A 28 ans, il invente un robot qui nous permettra d'économiser des milliards de litres d'eau chaque année - Curioctopus.fr
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A 28 ans, il invente un robot qui nous permettra d'économiser des milliards de litres d'eau chaque année

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Dans de nombreux pays du monde, l'eau n'est pas chose acquise. Il y a des villes où le rationnement est une pratique nécessaire pour garantir à chacun le minimum nécessaire, et il ne s'agit pas seulement de milieux désertiques ou secs. De nombreuses grandes villes souffrent également de la faible efficacité du système d'approvisionnement en eau, qui disperse une quantité incroyable de liquide.

On estime qu'aux États-Unis seulement, plus de 6 billions de litres d'eau sont perdus chaque année en raison de fuites dans les canalisations, et qu'en général 20% de l'eau dans le monde est perdue pour la même raison pendant le transport de la source au consommateur final.

Ce problème était bien connu du jeune You Wu, qui vivait dans une ville chinoise où, pendant une demi-journée, la fourniture de l'eau a été interrompue : une fois qu'il a déménagé aux États-Unis et est entré au Massachusetts Institute of Technology, il a travaillé dur pour essayer de contenir ce problème.

Le résultat de ses études et expériences, qui ont duré un total de 5 ans, est un petit robot appelé Lighthouse (phare), qui se tient comme un détecteur parfait de fuites dans les canalisations. Son fonctionnement repose sur des extrémités sensibles, une sorte de bouts de doigts qui touchent la surface interne des tuyaux et détectent la moindre trace de fuite d'eau due à un trou.

Il existe d'autres systèmes de détection sur le marché, mais ils sont généralement basés sur des stimuli sonores. Ils détectent le son produit par la vibration des tubes et par les variations de pression. Cependant, ces systèmes ne sont pas très efficaces en ville, où la pollution sonore est élevée, alors que Lighthouse n'a pas de contre-indications.

Le robot peut être utilisé sans interrompre le service d'eau, et à la fin de l'inspection, il envoie un rapport indiquant où se trouvent les fissures, de quels types elles sont, et s'il y a un risque réel d'affaissement du terrain. Ce dernier aspect est particulièrement précieux, car nous connaissons tous bien les conséquences qu'une perte constante peut avoir sur les chaussées.

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Cette découverte a permis à You Wu (qui n'a que 28 ans) d'être classé par Forbes parmi les meilleurs "30 de moins de 30 ans" de l'industrie technologique. L'entreprise qu'il a fondée (Watch Tower Robotics) collabore à des projets de technologie durable, et son objectif est d'équiper chaque ville d'un robot avec lequel les municipalités peuvent travailler indépendamment pour réduire considérablement les pertes en eau.

Ci-dessous se trouve la présentation vidéo avec laquelle le jeune inventeur explique le fonctionnement simple mais efficace du robot.

Regardez la Vidéo:

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