Inauguration du plus grand aspirateur de CO₂ du monde en Islande : il absorbe 36 000 tonnes par an

par Baptiste

17 Mai 2024

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Le plus grand "mangeur" de CO₂ du monde a été construit, une installation en Islande aux capacités impressionnantes. Découvrons-en plus.

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Mammoth, le plus grand aspirateur de CO₂ du monde

La centrale mammouth de Climeworks avec les montagnes islandaises en arrière-plan Le hall de traitement du Mammouth avec les 11 premiers conteneurs de collecte de CO₂ installés devant la centrale

Climeworks

L'augmentation des températures mondiales est largement due à l'augmentation du dioxyde de carbone dans l'air, en grande partie émis et produit par l'homme. Une installation gigantesque conçue en Islande pourrait représenter une solution en apparence simple mais néanmoins efficace. Son objectif est en effet d'aspirer de grandes quantités de CO₂ de l'air.

Cette impressionnante installation a été baptisée Mammoth et, à l'aide d'énormes ventilateurs en acier, elle absorbe le gaz et le dissolve dans l'eau, puis le pompe en le traînant dans les profondeurs du sous-sol. Climeworks, la société qui a construit Mammoth, affirme qu'à pleine capacité, elle est capable d'absorber jusqu'à 36 000 tonnes de dioxyde de carbone par an. Ce n'est certainement pas la totalité du CO₂ émis en 365 jours à l'échelle mondiale, mais cela représente néanmoins une contribution significative au "nettoyage" de l'air.

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Comment fonctionne l'usine d'absorption de CO₂ en Islande

Mammoth peut exploiter soixante-douze conteneurs de collecte modulaires – même si pour le moment, seulement douze sont prévus – pour filtrer le dioxyde de carbone, un gaz normalement présent dans l'atmosphère, qui provient de la combustion de matière organique lorsque la concentration en oxygène est suffisante. Pour effectuer ce processus, l'installation utilise l'énergie provenant d'une centrale géothermique à proximité.

Lorsque les chambres de collecte sont pleines, ces filtres sont fermés et scellés, tandis que la température à l'intérieur atteint 100°C. Ensuite, des jets de vapeur haute pression libèrent le filtre du dioxyde de carbone. Le gaz dissous dans l'eau produit une substance "gazéifiée" qui s'écoulera sous les roches volcaniques souterraines. Lorsque l'eau remonte à la surface, le CO₂, en contact avec le basalte (plus de 90% de la roche volcanique terrestre est du basalte), se transforme en pierre en quelques années.

Le projet de l'entreprise qui a construit Mammouth

Mammouth, la plus grande installation de captage et de stockage direct de l'air au monde

Climeworks

Le stockage direct de l'air islandais de Climeworks est le deuxième site conçu par cette entreprise et dépasse d'environ dix fois la taille d'Orca, son prédécesseur. "L'installation a commencé avec succès à capturer son premier CO₂, avec douze de ses 72 conteneurs de collecte totaux installés sur place", indique le communiqué de presse de l'entreprise. "Mammoth représente une autre étape importante dans le parcours de Climeworks pour atteindre une capacité d'élimination du carbone de plusieurs mégatonnes d'ici 2030 et une échelle de plusieurs gigatonnes d'ici 2050."

Climeworks ne se limite pas à l'Islande : elle prévoit plusieurs installations à installer aux États-Unis, qui seront réalisées sur la base de l'expérience acquise avec les deux installations déjà existantes en Islande. "L'entreprise développe activement des projets en Norvège, au Kenya et au Canada et explore d'autres sites potentiels pour la capture et le stockage direct de l'air." Un véritable "aspirateur", donc, qui "met en marche la plus grande installation de capture directe de l'air au monde".

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