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Marie Curie est morte il y a plus de 80 ans, mais sa dépouille et ses objets sont encore dangereusement radioactifs

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Marie Curie a consacré sa vie à l'isolement et à l'étude de la radioactivité et du polonium et son dévouement lui a valu non pas un mais deux prix Nobel, dans deux domaines différents. Cependant, à l'époque, le danger des éléments radioactifs était inconnu et, pour cette raison, le scientifique n'a jamais utilisé de protection lors de la manipulation des matériaux d'étude.
La scientifique est donc décédée à l'âge de 67 ans d'anémie aplasique, mais il faut aussi savoir que ses restes et ses effets personnels, plus de 80 ans après sa mort, sont encore très radioactifs.

Lorsque Marie Curie est décédée en 1934, elle n'était pas très jeune, mais les causes de la maladie qui l'a frappée sont sans doute liées aux longues expositions aux radiations.

Elle fut enterrée au cimetière de Sceaux, au sud de Paris, à côté de la dépouille de son mari Pierre, décédé près de trente ans plus tôt.

En 1995, leurs dépouilles ont été transférées au Panthéon à Paris...

image: Wellcome Images CC BY-SA 4.0

A cette occasion, il fut possible de vérifier que leurs corps, en particulier ceux de Marie, étaient encore très radioactifs et c'est pour cette raison que leurs cercueils ont été placés dans des sépultures plombées.

De plus, même aujourd'hui, toutes les notes et les objets personnels de la scientifique sont conservés dans des boîtes spéciales, toujours scellées, et, en ce qui concerne les premières, elles ne peuvent être consultées qu'après avoir utilisé des vêtements de protection spéciaux.

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Sachant que l'isotope le plus stable de l'uranium prend plus de 1600 pour se désintégrer...

On peut imaginer que les restes de Marie Curie devront être gardés sous clé pendant très longtemps encore.

Malgré cela, il ne faut pas oublier que Marie Curie représente un point de référence pour les femmes scientifiques, un exemple de personnalité qui a tout fait pour réaliser leur rêve d'étudier la chimie et la physique, à une époque où les femmes n'étaient souvent autorisées à fréquenter l'école que jusqu'à l'adolescence. Une femme tuée par sa propre passion, la science.

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