Certaines personnes ont une mémoire photographique "spéciale" : elles se souviennent des détails de chaque jour de leur vie

par Baptiste

31 Mai 2024

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La mémoire est un coffre précieux qui renferme nos souvenirs, mais certaines personnes possèdent une mémoire "supérieure" grâce à une condition spéciale et très rare. Voici de quoi il s'agit.

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Se souvenir de chaque instant de la vie, est-ce possible ?

Freepik

Tout le monde aimerait pouvoir se rappeler en détail chaque moment de sa vie sans jamais rien oublier, même si cela pourrait avoir des inconvénients : oublier des épisodes peu agréables pourrait en effet être positif, mais ce que nous avons vécu et expérimenté nous façonne et fait de nous ce que nous sommes aujourd'hui. Quoi qu'il en soit, il y a ceux qui sont naturellement dotés d'une "mémoire d'éléphant" et ceux qui ont tendance à être plus oublieux, ou peut-être plus enclins à la mémoire photographique plutôt que spatiale, et ainsi de suite.

Cependant, parmi nous se cachent des personnes dotées d'un "pouvoir" tout à fait particulier : il s'agit d'une capacité de se souvenir nettement supérieure à la moyenne, due à une condition rare qui touche très peu d'individus et qui leur permet de mémoriser des détails spécifiques des expériences vécues qui, normalement, sont effacés ou deviennent flous avec le temps. Mais de quoi s'agit-il exactement et quel est le nom de cette capacité inhabituelle ?

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Mémoire autobiographique hautement supérieure ou HSAM

Le professeur James McGaugh et son équipe du Centre de neurobiologie de l'apprentissage et de la mémoire de l'Université de Californie à Irvine ont découvert pour la première fois en 2006 ce que l'on appelle la mémoire autobiographique hautement supérieure, ou HSAM. Les personnes atteintes de cette condition parviennent à se souvenir de chaque détail de leurs expériences passées, ce qui les amène à consacrer une grande quantité de temps à repenser à leur passé. Elles ont une vision claire de leur chronologie personnelle, comme un calendrier précis et détaillé où chaque photo est nette et placée à la bonne place.

McGaugh et ses collègues ont identifié la première personne reconnue comme atteinte de HSAM lors d'une recherche, dont le nom est Jill Price, une auteure américaine du sud de la Californie. Elle est la première à qui cette condition, également connue sous le nom d'hyperthymésie, a été diagnostiquée. Price, lorsqu'on lui mentionnait une date quelconque, était capable de se rappeler à quel jour de la semaine elle correspondait et ce qu'elle avait fait en détail. Depuis 2006, des dizaines d'autres personnes ont été identifiées avec ce don spécial et mystérieux, qui continue d'être exploré par la science.

Zones du cerveau impliquées dans le HSAM

Pexels

De nombreuses études et recherches ont été menées sur la mémoire autobiographique hautement supérieure pour examiner ce phénomène et sa possible base génétique. Une étude italienne de 2020, menée par le Département de physiologie et de pharmacologie "Vittorio Erspamer" de l'Université La Sapienza, a identifié des zones spécifiques du cerveau qui permettent aux personnes atteintes de HSAM de se souvenir des événements – même peu significatifs – survenus à une date précise. Ces zones permettent d'organiser les souvenirs de manière temporelle sans qu'ils s'estompent avec les années. Ainsi, les personnes ayant une mémoire autobiographique hautement supérieure peuvent se rappeler chaque petit détail de n'importe quel jour de leur vie, même le plus lointain.

Les scientifiques ont impliqué 8 participants, leur demandant de se souvenir de détails datant de 20 ans. "En distinguant entre les anciens et les nouveaux souvenirs, pour les personnes atteintes de HSAM, nous pouvons détecter une spécialisation élevée dans le cortex préfrontal ventromédian du cerveau, une zone que nous croyons être destinée à l'organisation des fonctions cognitives supérieures. La même région du cerveau semble être moins précise chez les personnes ayant une mémoire normale, ce qui nous amène à 'confondre' la dimension temporelle des anciens et des nouveaux souvenirs", ont expliqué les auteurs.

Une caractéristique curieuse et spéciale, dont il reste encore beaucoup à découvrir.

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