La NASA veut utiliser la fission nucléaire pour se rendre sur Mars en deux mois seulement : est-ce une révolution ?

par Baptiste

25 Mai 2024

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Outre les prochaines missions sur la Lune, satellite sur lequel nous sommes déjà allés, il est normal que la prochaine destination de l'exploration spatiale soit Mars. Différentes agences spatiales ont des plans plus ou moins élaborés pour amener l'homme sur la planète rouge, mais toutes doivent faire face au premier grand obstacle : la distance. Actuellement, voyager vers Mars nécessite au moins neuf mois et le respect de diverses conditions, mais la NASA semble avoir développé un nouveau système de propulsion. Sur le papier, il pourrait amener l'homme sur la planète rouge en environ deux mois : voyons comment.

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Un projet révolutionnaire pour aller sur Mars

Une comparaison entre la Terre et Mars, la planète rouge du système solaire

NASA/Apollo 17 crew / ESA/MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

Dans le cadre du programme NASA Innovative Advanced Concepts, l'agence spatiale américaine a sélectionné plusieurs projets dans des domaines variés de l'exploration spatiale. L'un d'eux concerne par exemple le premier système ferroviaire lunaire, tandis qu'un autre est dédié au développement d'une fusée à plasma capable d'utiliser la fission nucléaire.

Ce nouveau moyen de transport serait capable d'utiliser le plasma généré par la fission nucléaire pour atteindre des vitesses élevées en peu de temps. Par conséquent, il serait possible de réduire sensiblement les temps de trajet dans le système solaire et également d'optimiser la consommation de carburant. Selon certains calculs de la NASA, avec un tel moyen, il serait possible d'arriver sur Mars en seulement deux mois.

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La fission nucléaire sur Mars en deux mois seulement

La surface de Mars telle qu'elle a été imaginée par le rover Curiosity

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Développé par la NASA depuis 2018, le système de transport a été nommé PuFF, acronyme de Pulsed Fission-Fusion, ou Fission-Fusion pulsée. L'objectif est de générer une poussée de manière compacte, simple et efficace grâce à la fission nucléaire. Le plasma serait alors expulsé par la fusée du vaisseau spatial, générant ainsi la poussée nécessaire pour traverser le système solaire.

Sous cet angle, réduire les temps de voyage spatial est crucial pour plusieurs raisons, et pas seulement pour le temps de parcours. Passer trop de temps dans l'espace peut entraîner des conséquences dues aux radiations spatiales et à la microgravité. Il est donc essentiel de développer de nouveaux moyens de transport qui peuvent entraîner des progrès significatifs dans notre capacité à explorer de nouvelles planètes, en commençant par Mars.

Le futur de l'exploration spatiale

Unsplash

Les potentialités du système sélectionné par le NIAC sont cependant également nombreuses. Selon les premiers concepts, la nouvelle fusée pourrait aussi transporter des charges lourdes, rendant ainsi possibles des missions plus complexes. Actuellement, il est essentiel d'envoyer dans l'espace des charges légères afin d'optimiser la consommation de carburant et de maximiser les chances de succès. Avec un système basé sur le plasma et la fission nucléaire, nous pourrions envisager de grandes choses. Littéralement.

Certes, pour le moment, le projet a seulement été sélectionné et il faudra des années pour achever cette fusée de nouvelle conception. Pourtant, il n'est pas étrange d'imaginer aller sur Mars de manière plus rapide et plus sûre, peut-être même vers une des colonies humaines qui y seront présentes. Cela semble être un futur si lointain, mais en réalité, il est à portée de main.

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