La femme qui sent la maladie de Parkinson : son odorat hypersensible aide la recherche médicale

Baptiste

11 Novembre 2022

La femme qui sent la maladie de Parkinson : son odorat hypersensible aide la recherche médicale
Advertisement

Parfois, les découvertes scientifiques les plus ingénieuses proviennent d'événements quotidiens ou d'erreurs de laboratoire qui nous permettent de regarder les choses sous un nouvel angle et de sortir des sentiers battus. C'est le cas, par exemple, d'Isaac Newton, qui aurait formulé sa théorie sur la gravitation en observant une pomme tombant d'un arbre dans le jardin, ou de la découverte de la pénicilline, trouvée par le bactériologiste Alexander Fleming sur des plaques de colonies bactériennes.

S'il sera possible de détecter la maladie de Parkinson en quelques minutes à l'aide d'un simple écouvillon, le mérite en revient également à une femme aux capacités olfactives extraordinaires, qui a aidé les chercheurs à mettre au point ce test.

via The Guardian

Advertisement

Joy Milne est une ancienne infirmière écossaise de 72 ans dont l'histoire incroyable a aidé les chercheurs à développer un outil de diagnostic de la maladie de Parkinson. Son odorat extrêmement sensible l'a amenée, il y a plusieurs années, à sentir une odeur étrange, qu'elle a décrite comme "musquée", sur le corps de son mari et à l'accuser de ne pas se laver correctement. L'homme souffrait en fait de la maladie de Parkinson, mais il faudra des années avant que les médecins ne parviennent à son diagnostic. Flairant la même odeur que son mari sur plusieurs patients à l'hôpital, Joy a approché une équipe de recherche de l'université d'Édimbourg lors d'une conférence. Surpris, les scientifiques l'ont soumise à un test dans lequel ils lui ont fait sentir 12 chemises, 6 provenant de patients atteints de la maladie de Parkinson et 6 d'un groupe témoin. Non seulement la femme a identifié avec précision tous les patients atteints de la maladie de Parkinson, mais elle a également désigné un sujet du groupe témoin, chez qui la maladie a été diagnostiquée trois mois après ce test.

 

Pexels - not the actual photo

Des travaux ultérieurs ont permis de découvrir que les personnes atteintes de la maladie de Parkinson ont une production altérée de sébum, le mélange de graisses naturellement produit par la peau. L'étude menée par l'Université de Manchester a notamment conduit à la mise au point d'un test qui permet d'identifier la maladie à l'aide d'un simple écouvillonnage le long de la nuque, zone où se trouve la plus forte concentration de sébum. En examinant la composition de l'échantillon prélevé, les chercheurs peuvent détecter les molécules produites par la maladie. "Je pense que la maladie de Parkinson doit être détectée beaucoup plus tôt qu'aujourd'hui. Comme pour le cancer et le diabète, une détection précoce signifie un traitement beaucoup plus efficace et un meilleur mode de vie pour les personnes concernées. Il s'avère que l'exercice et le changement de régime alimentaire peuvent faire une différence phénoménale", a déclaré Joy Milne, qui a aidé les chercheurs à mettre au point le test et qui collabore désormais avec des chercheurs du monde entier étudiant d'autres maladies.

Ce doit être assez gênant de sentir tout si fortement, mais dans certains cas, des vies peuvent être sauvées.

Advertisement