Il construit une machine pour permettre à son chat de chasser pour se nourrir - Curioctopus.fr
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Il construit une machine pour permettre à son chat de chasser pour se nourrir

29 Avril 2021 • Par Baptiste
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Les chats sont des prédateurs et possèdent des caractéristiques physiques qui en font des chasseurs très habiles. Bien sûr, nous avons du mal à imaginer que les chats - surtout les chats domestiques - partent à la chasse : nous sommes habitués à les considérer, et à les traiter, comme des animaux de compagnie. Ils n'ont pas besoin d'aller chercher leur nourriture car c'est nous qui la leur servons dans de petits bols pratiques. Mais les chats sont des prédateurs et, même si nous l'oublions parfois, ils nous le rappellent en nous apportant quelques "cadeaux". Ils jouent avec des balles cachées dans la maison, poursuivent les lézards dans le jardin et grimpent aux arbres pour déranger les oiseaux. Ben Millam, conscient de la nature de son animal, a construit une structure qui permet à son chat de retrouver ses instincts de chasseur.

Ben ne manque certainement pas de créativité et d'ingéniosité : il a construit une incroyable machine pour permettre à son chat, nommé Monkey, de chasser pour se nourrir. Il l'a entraîné à chercher des balles en plastique cachées dans la maison et à les lancer dans cette machine. Chaque fois que Monkey trouve une balle, il l'apporte à la machine et la place dans un bol bleu. Lorsque la machine reconnaît les boules, elle active le distributeur, remplissant ainsi un bol latéral de nourriture.

Monkey a d'abord été soumis au "clicker training", c'est-à-dire un entraînement basé sur le renforcement positif : chaque fois que le chat effectuait l'action souhaitée, il recevait une récompense. Il a fallu du temps et de la patience à Monkey pour assimiler l'ensemble du mécanisme et comprendre sa fonction, mais Ben est satisfait d'avoir pu mener à bien son "expérience".

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D'où vient cette idée ? Ben avait abordé une lecture sur la raison pour laquelle les chats explorent toujours les mêmes zones : ils le font pour examiner leur territoire et c'est une forme de chasse. L'homme s'est donc demandé "et si le chat, en patrouille, trouvait sa proie ?". Selon Ben, cela pourrait être une récompense qui conduirait le chat vers une vie plus heureuse et plus épanouie, même s'il vit en intérieur. Au lieu de remplir sa gamelle de croquettes, de conserves ou d'autres aliments, Ben cache les balles dans la maison et le chat part immédiatement à la chasse, prêt à se procurer un repas par ses propres moyens. Cela lui permet d'être actif, de se déplacer, de fouiller et de nourrir son esprit de chasseur. Que pensez-vous de cette invention et de l'idée sous-jacente ?

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