En 1666, la quarantaine de la peste a permis à Newton de découvrir la loi de la gravité et la nature de la lumière - Curioctopus.fr
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En 1666, la quarantaine de la peste…
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En 1666, la quarantaine de la peste a permis à Newton de découvrir la loi de la gravité et la nature de la lumière

Par Baptiste
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Peut-être que toutes les quarantaines ne sont pas nocives. Si l'on considère qu'Isaac Newton, l'un des plus brillants esprits du XVIIe siècle et au-delà, a fait ses incroyables découvertes sur la gravité et la nature de la lumière pendant une période d'"isolement volontaire", due à la terrible épidémie de peste de 1666 à Londres. Entre 1665 et 1666, en effet, une épidémie de peste s'est répandue en Angleterre et a exterminé entre 75 000 et 100 000 personnes, soit plus d'un cinquième de la population totale. En se retirant dans sa propriété de Woolsthorpe, Newton a pu échapper à l'épidémie et se concentrer sur ses recherches.

image: Reddit

1666 est une année particulière, définie Annus Mirabilis par le poète John Dryden, qui l'a interprétée comme une année "merveilleuse", malgré le fait qu'elle ait été ponctuée d'événements tragiques (la peste, le Grand Incendie de Londres). C'est en effet au cours de cette année que le génie d'Isaac Newton a peut-être donné le meilleur de lui-même : pendant sa quarantaine volontaire, le scientifique a élaboré quelques-unes des théories scientifiques les plus révolutionnaires qui aient jamais existé. À l'époque, le célèbre scientifique n'avait que 24 ans, était diplômé de l'université de Cambridge et se préparait à changer le monde. Les expériences qui l'ont conduit à élaborer ses théories sur le calcul, l'optique et la gravité remontent à cette même période.

L'épisode de la pomme tombée de l'arbre et les expériences dans la chambre noire remontent à cette période d'isolement et ont permis à Newton de comprendre la vraie nature de la lumière et la loi du mouvement gravitationnel.

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image: Wikimedia

Cette période du Coronavirus dans le monde pourra-t-elle être un temps de réflexion et de grandes découvertes pour certains ?

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