Les scientifiques tentent d'expliquer pourquoi l'herbe à chat enivre nos chats

par Baptiste

13 Décembre 2019

Les scientifiques tentent d'expliquer pourquoi l'herbe à chat enivre nos chats
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Donnez un peu d'herbe à chat à votre félin et sa réaction peut être euphorique, très euphorique. L'amour des chats pour cette plante est tel que son nom n'est certainement pas un hasard. Mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les chats ont une réaction plutôt bizarre quand ils hument de l'herbe à chat ? Vous les verrez peut-être marcher sans coordination, se rouler et se frotter par terre comme s'ils voulaient absorber complètement l'odeur : leur comportement est comparable à celui des humains quand ils boivent un peu trop.

via livescience.com

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Quand on parle d'herbe à chat, on fait référence à la Nepeta cataria, une plante appartenant à la famille des Lamiacées – comme l'origan, le romarin, la sauge et le basilic.

Les scientifiques ont découvert que le composé responsable de l'euphorie des chats est appelé népetalactone et est produit par des glandes spéciales dans les feuilles et les fleurs de l'herbe à chat. Le népétalactone semble se lier aux récepteurs olfactifs dans le nez des chats, provoquant une modification du comportement qui, dans la plupart des cas, fait bien rire les maîtres qui voient littéralement leurs chats domestiques devenir fous.

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Montrealais/Wikimedia

Montrealais/Wikimedia

Cependant, les scientifiques ne savent toujours pas dire comment les composés excitants de l'herbe à chat agissent sur le système nerveux des chats et comment leur cerveau est influencé par la plante. On a observé que lorsque l'on administre des substances qui bloquent les récepteurs opioïdes dans le système nerveux central, les chats montrent une sensibilité beaucoup plus faible à l'herbe "magique", ce qui suggère le rôle que jouent ces récepteurs.

La raison pour laquelle l'herbe à chat transforme nos chats bien-aimés en clowns de cirque reste donc un mystère : en attendant, nous pouvons profiter de ces scènes d'euphorie vraiment tordantes !

Et vous, quelle est la réaction de vos chats devant de l'herbe à chat ou un jouet qui en contient ?

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