Pourquoi les mariées portent le voile : quand et comment la tradition de porter l'ornement le plus emblématique est née

par Baptiste

02 Juin 2024

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Le voile est certainement l'un des ornements les plus romantiques et les plus emblématiques de la robe de mariée, mais tout le monde ne connaît pas les origines de cette tradition. Voici pourquoi et depuis quand il est porté par les femmes le jour de leur mariage.

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Les premières traces du voile de mariée remontent à l'Empire romain

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Pour atteindre l'autel et prononcer le fameux "oui", chaque femme rêve de la robe parfaite : les plus traditionnelles opteront pour la classique robe blanche, qui peut prendre différentes formes selon les préférences, avec invariablement un voile de mariée encadrant la robe la plus importante que l'on puisse porter dans sa vie. Certaines, cependant, choisissent d'y renoncer, d'autres optent pour la version courte, tandis que les plus romantiques choisiront le voile avec une longue traîne. Dans tous les cas, cet accessoire indispensable pour beaucoup représente le composant le plus ancien de la tenue de mariage féminine. Le voile a une histoire longue et complexe, qui orne et complète encore aujourd'hui la robe de mariée de sa délicatesse et de son élégance.

Tout le monde n'est pas d'accord sur ses origines, qui remontent à des centaines d'années. Bien que le premier voile retrouvé appartienne à l'Empire romain, certains soutiennent qu'ils sont apparus auparavant dans la Grèce antique. Dans tous les cas, pour les anciens Romains, le voile représentait une sorte de protection pour la mariée, qui en le portant serait à l'abri de toute entité invisible et malveillante. En général, il servait à éloigner tout ce qui aurait pu compromettre le bonheur de la femme s'apprêtant à devenir épouse.

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Dans l'Antiquité, les voiles de mariée n'étaient pas blancs

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Contrairement à ce que l'on pourrait imaginer, dans l'Antiquité, les voiles n'étaient pas de couleur blanche. Dans de nombreux cas, ces ornements nuptiaux étaient de couleur rouge et étaient appelés flammeum, ce qui signifie "de couleur flamme". Ce choix chromatique avait une double fonction : distinguer la mariée des autres femmes présentes au mariage et la faire paraître entourée de flammes, une image censée éloigner les entités malveillantes.

À son tour, le voile rouge a conduit à une autre tradition qui n'a jamais disparu : cette couleur, contrairement au blanc, rend encore plus difficile la visibilité de la mariée, qui avait donc besoin d'être escortée jusqu'à l'autel par quelqu'un de confiance. Par son père, comme c'est souvent encore le cas aujourd'hui. Cependant, au XVIIIe siècle, les voiles de mariage sont temporairement passés de mode. Pendant un certain temps, les mariées ont préféré porter des coiffures telles que des bonnets et des diadèmes, mais au XIXe siècle, la reine Victoria les a remis à l'honneur lorsqu'elle a épousé le prince Albert en 1840.

La naissance de l'emblématique et traditionnel voile de mariée blanc

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Elle fut la première épouse à porter un voile blanc assorti à une robe blanche en Angleterre et dans les régions voisines. À ce moment-là, les voiles rouges furent rapidement oubliés au profit des voiles immaculés, dont la longueur était synonyme de prestige. Celui de la reine Victoria mesurait environ 3,6 mètres. Les femmes du monde entier ont voulu l'imiter et ont ainsi donné naissance à la tradition qui perdure encore aujourd'hui.

Le voile blanc a été et reste un accessoire de mode incontournable de la tenue de mariage, mais chaque femme choisit le tissu et la longueur qui reflètent le mieux son style, ou même de ne pas en porter du tout. Que ce choix soit motivé par le respect d'une tradition ou par un désir esthétique, cet élément emblématique du mariage est certainement loin d'être dépassé et oublié.

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