Pourquoi les timbres d'autrefois avaient-ils des bords dentelés et pourquoi les ont-ils encore aujourd'hui ?

par Baptiste

10 Mai 2024

Advertisement

Nous nous souvenons tous des timbres "d'antan", qui étaient apposés au dos des cartes postales et des lettres à l'aide de colle ou, plus fréquemment, de salive. Rares sont ceux qui savent pourquoi, aujourd'hui encore, nombre d'entre eux ont une forme "dentelée".

Advertisement

Les bords des timbres ne sont pas droits, pourquoi ?

Pexels

Les timbres apposés sur les lettres et collés en les léchant semblent être un lointain souvenir. Aujourd'hui, les timbres autocollants ont remplacé cette vieille habitude désormais abandonnée. Bien que la méthode pour coller les timbres sur le courrier ait évolué, une chose est restée inchangée dans certains cas : les bords de ces petits carrés sont toujours "dentelés". Ils présentent en effet des contours en zigzag, ce qui peut sembler curieux aussi bien qu'inexplicable.

Bien qu'ils soient devenus presque obsolètes, les timbres utilisés pour envoyer des lettres, des documents et des cartes postales sont principalement collectionnés : leur valeur est déterminée par leur état de conservation, qui, s'il est optimal, peut atteindre des sommes considérables. Cela, bien sûr, va au-delà de la conception typique et standard : contrairement à ce que l'on pourrait penser, le motif n'est pas le fruit du hasard, mais il y a une raison bien précise pour laquelle les côtés du timbre ne sont pas droits. Ou du moins, il y en avait une : aujourd'hui, ils ont perdu leur fonction stratégique, mais dans le passé, ce n'était pas le cas.

Advertisement

Voici à quoi servaient les bords "dentelés" des timbres

Lorsqu'il n'y avait pas encore de timbres modernes autoadhésifs, le système pour les utiliser était complètement différent. En observant la plupart de ceux datant de la fin du XIXe siècle et de tout le XXe siècle, on remarque facilement ce qu'on appelle la "perforation" : il s'agit d'une série de petits trous autour de chaque timbre, qui était imprimée sur une feuille avec beaucoup d'autres, à partir de laquelle, de cette manière, elle pouvait être facilement détachée.

Ce système a été introduit pour faciliter la découpe manuelle. Entre 1840 et 1850, en effet, pour utiliser un timbre, il fallait le découper avec des ciseaux ou des couteaux à partir d'un livre ou d'un paquet spécifique contenant plusieurs exemplaires. En plus d'être particulièrement gênante, cette méthode risquait d'endommager le timbre, qui, étant très petit, pouvait s'abîmer facilement, le rendant inutilisable. Ainsi, au milieu du XIXe siècle, de nombreux pays ont introduit la perforation grâce à l'arrivée d'équipements appropriés, qui ont apporté de nombreux avantages.

Pourquoi les timbres modernes ont aussi parfois des bords dentelés ?

Pixabay

En abandonnant l'utilisation de ciseaux et d'autres outils de découpe, détacher un timbre tout en le laissant intact est devenu beaucoup plus simple et pratique. En tirant sur les deux timbres, le papier se séparait au niveau de la perforation entre les bords, détachant les morceaux de manière nette et précise. Aujourd'hui, en plus de la perforation, il existe une autre méthode utilisée pour les timbres autocollants. Tous les timbres sont placés sur une feuille de support et peuvent être séparés les uns des autres par une découpe nette. Habituellement, même dans ces cas, la perforation est maintenue sur la feuille de support, de sorte qu'une partie de celle-ci puisse rester attachée au timbre.

Les bords dentelés des timbres sont si traditionnels et reconnaissables que même aujourd'hui, dans de nombreux cas, ils sont conservés sur les autocollants qui ne sont pas perforés. Dans ce cas, le but est purement esthétique et évocateur : la société est attachée à l'aspect traditionnel des timbres les plus anciens, qui est préservé et reproduit même aujourd'hui.

Advertisement