Voici pourquoi il est interdit d'emporter avec soi des pierres de la plage

par Baptiste

01 Juin 2024

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Il n’y a rien de mieux que de se détendre sur la plage, bercé par le bruit des vagues ou en prenant un peu de soleil, du moins à certaines périodes de l’année. En plus, si la plage est belle, on peut aussi prendre quelques souvenirs comme un peu de sable blanc, un coquillage trouvé parmi les pierres ou un galet particulièrement beau. Il n’y a rien de mal à cela, n’est-ce pas ? Eh bien, pas exactement, car dans de nombreux pays, il est interdit d’emporter des pierres de la plage, ainsi que d’autres "souvenirs" de la nature. Mais pourquoi ?

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Dans de nombreux pays, il est interdit d'emporter des pierres de la plage

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Comme dans de nombreuses destinations balnéaires, plusieurs pays ont des réglementations concernant le prélèvement de matières naturelles des plages. Par exemple, en Italie, le Code de la Navigation interdit l’extraction de toute matière des plages et des eaux environnantes. On pourrait penser que cette règle ne concerne que les prélèvements importants, mais en réalité, il est interdit d'emporter des pierres, du sable et toute autre composante des plages.

Une règle similaire existe également dans d'autres pays comme l'Espagne, les États-Unis, la Grèce et le Royaume-Uni. Récemment, le conseil du Cumberland, dans le nord de l'Angleterre, a fait parler de lui en introduisant une interdiction et des amendes pour décourager le prélèvement. Toutefois, une réglementation similaire s'applique déjà à l'ensemble du Royaume-Uni, et pas seulement à l'Angleterre : il est interdit d'emporter toute matière d'une plage, une interdiction pensée pour décourager les entreprises de construction, mais qui s'applique également aux citoyens ordinaires.

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L'importance du sable et des galets sur les plages

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Les plages constituées de galets et de sable jouent un rôle crucial tant pour les écosystèmes marins que pour les activités humaines. D'un point de vue écologique, ces plages offrent une protection contre l’érosion des côtes : elles agissent comme des barrières naturelles contre les vagues et les courants. Elles sont également importantes pour divers organismes marins et leur biodiversité.

Du point de vue des activités humaines, les plages de galets et de sable sont des attractions touristiques populaires, surtout en été. Les communautés locales bénéficient de revenus significatifs grâce aux activités récréatives et à la pêche. Dans certaines quantités et avec des autorisations spécifiques, les galets et le sable sont également utilisés comme matériaux de construction. Dans ce contexte, prélever un simple galet d'une plage pourrait sembler sans conséquence pour l'écosystème, n'est-ce pas ? Les règles en vigueur au Royaume-Uni et dans d'autres pays ne concernent pas les citoyens ordinaires ni les touristes, n'est-ce pas ?

Pourquoi est-il interdit d'emporter avec soi les galets de la plage ?

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Pour comprendre pourquoi il est interdit de prendre des pierres sur la plage, nous devons partir de leur importance pour l'écosystème, et pas seulement, comme nous venons de le voir. Enlever les cailloux peut en effet accélérer l'érosion côtière et donc nuire à la protection naturelle des côtes contre les vagues et les marées. Cela signifie un risque accru pour les plages, la biodiversité et toutes les activités humaines associées. Mais ces actions peuvent également endommager les écosystèmes marins en réduisant l'habitat des espèces animales et végétales.

Pourtant, est-ce que le retrait d'une seule pierre peut vraiment causer tout cela ? Évidemment non, mais le problème n'est pas là : si beaucoup de personnes enlèvent des cailloux des plages, alors les conséquences deviendront de plus en plus significatives et de plus en plus graves. À ce jour, plusieurs études tentent de comprendre comment surveiller l'érosion des plages et le transport des cailloux, ou si les plages artificielles peuvent aider à sauver l'écosystème. Il est encore trop tôt pour le dire, mais en réalité, nous avons déjà une solution prête, rapide et simple à mettre en œuvre : éviter de prendre des pierres sur la plage. Ce n'est pas difficile.

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