Notre cerveau est incroyablement similaire à celui des pieuvres : une étude explique pourquoi - Curioctopus.fr
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Notre cerveau est incroyablement similaire à celui des pieuvres : une étude explique pourquoi

24 Juillet 2022 • Par Baptiste
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Plusieurs études ont montré que les pieuvres sont des animaux dotés d'une grande intelligence, supérieure à celle de tous les autres invertébrés. Ce que nous ne savions pas encore, en revanche, c'est que le cerveau de cette espèce marine présente une ressemblance frappante, au niveau moléculaire, avec celui des humains. Une découverte qui permet de mieux comprendre pourquoi elles ont de si grandes capacités.


Des recherches ont montré que le cerveau des pieuvres communes et californiennes possède des transposons de la famille LINE (Long Intercalated Nuclear Elements), des "gènes transposables" capables de se dupliquer et de s'étendre dans tout le génome. Ces éléments moléculaires sont censés être à la base du processus d'évolution et appartiennent en fait aussi au cerveau humain.

L'étude, réalisée à la station zoologique Anton Dohrn en Italie, a identifié l'emplacement des transposons dans le cerveau de la pieuvre : celui dédié aux capacités cognitives. Fondamentalement, dans une zone du cerveau similaire à la nôtre.

Giovanna Ponte, biologiste et co-auteur de la recherche, a déclaré : "J'ai littéralement bondi de ma chaise lorsque j'ai vu au microscope un signal très fort d'activité de cet élément dans le lobe vertical, la structure du cerveau qui, chez la pieuvre, est le siège de l'apprentissage, tout comme l'hippocampe chez l'homme."

Les gènes en question sont étroitement liés à la mémoire et aux activités cognitives car ils deviennent plus actifs précisément dans l'hippocampe, siège des émotions, des souvenirs et de l'apprentissage.

Les chercheurs sont donc arrivés à la conclusion que le secret de l'intelligence des pieuvres réside précisément dans ceci : la position des transposons LINE similaire à celle des humains. Selon les experts, il pourrait s'agir d'une évolution convergente : deux espèces différentes et indépendantes développant séparément des aspects similaires jusqu'à atteindre la même adaptation.

Le biologiste Graziano Fiorito a expliqué : "Le cerveau de la pieuvre est fonctionnellement analogue, dans de nombreuses caractéristiques, à celui des mammifères. Pour cette raison, l'élément LINE identifié représente un candidat très intéressant pour étudier et améliorer notre compréhension de l'évolution de l'intelligence".

Les surprises neurologiques et évolutives des pieuvres ne s'arrêtent peut-être pas là.

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