Les moustiques sont attirés par la couleur rouge lorsqu'ils entendent la respiration humaine : une étude explique pourquoi - Curioctopus.fr
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Les moustiques sont attirés par la couleur rouge lorsqu'ils entendent la respiration humaine : une étude explique pourquoi

01 Juin 2022 • Par Baptiste
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De tous les insectes, les moustiques sont probablement les plus détestés. Ils nous réveillent en sifflant dans nos oreilles au milieu de la nuit, ils nous piquent en provoquant une démangeaison insupportable, ils sont difficiles à repérer et à chasser. Les ingrédients pour les qualifier d'incroyablement agaçants sont tous là !

Et, lorsqu'ils nous choisissent comme "proie", nous essayons tous les remèdes pour les chasser, des produits chimiques aux produits plus traditionnels et naturels. Mais il y a peut-être un aspect auquel les personnes qui luttent en permanence contre les moustiques n'ont pas pensé, c'est celui des couleurs qu'elles portent ou qui les entourent. Selon l'étude dont nous allons vous parler, il semblerait que ces insectes tant détestés soient irrésistiblement attirés par les tons rouges. Lorsqu'ils perçoivent l'haleine humaine, il est préférable de se débarrasser de tout ce qui a ces couleurs. Découvrons pourquoi.

via: Nature

Le moustique est naturellement prédisposé à capter l'haleine humaine. En particulier, lorsque nous respirons, nous émettons tous du dioxyde de carbone. Bien qu'inodore, cette substance peut être perçue par ces insectes à des distances de plus de 30 mètres, et constitue l'une des principales sources d'attraction que nous produisons pour eux. Mais ce n'est pas le seul.

Outre les stimuli olfactifs, un moustique est également capable de suivre des stimuli visuels, et ceux-ci proviennent précisément de la couleur rouge et de ses dérivés. Les tests effectués par des chercheurs de l'Université de Washington, publiés ensuite dans la revue Nature, sont éloquents. Notre peau émet de forts signaux rouge-orange, que les fameux insectes perçoivent comme un stimulus parfait lorsqu'ils ont "faim".

En traçant pas moins de 1,3 million de trajectoires de moustiques en 3D, l'équipe dirigée par le neurobiologiste Jeff Riffell a découvert que les insectes évitent les tonalités telles que le vert, le bleu, le blanc et le violet, tout en préférant de loin celles mentionnées ci-dessus. Tout cela se produit en présence de dioxyde de carbone dans l'air, un élément clé pour les attirer. Il n'a pas été facile pour les scientifiques d'observer les insectes et de parvenir à de telles conclusions.

 

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image: Nature

Leur vol - nous le savons tous - est imprévisible et difficile à suivre, mais les chercheurs ont essayé de simuler des environnements et des conditions aussi réalistes que possible. Grâce à un système de caméra sophistiqué, il a donc été possible de reconstituer leurs mouvements. Et les préférences pour certains types de couleurs sont apparues clairement.

Les études de Riffel et de son équipe vont se poursuivre pour découvrir d'autres caractéristiques et habitudes des moustiques. Qui sait si à l'avenir, grâce à eux, nous pourrons concevoir des systèmes toujours plus infaillibles pour les éloigner...

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