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Pourquoi on se serre la main ? Les curieuses origines de ce geste ancien

25 Décembre 2021 • Par Baptiste
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Il y a des gestes que nous faisons tous, plus ou moins quotidiennement, et que peu ont jamais remis en question. Nous parlons de toutes ces petites habitudes automatiques, dont nous ne sommes même pas conscients, mais qui ont en réalité des racines très lointaines dans le passé, et qui découlent d'épisodes et d'événements dont beaucoup ne sont pas conscients aujourd'hui.

Prenez la poignée de main, par exemple. Qui ne s'est jamais retrouvé à saluer d'autres personnes en faisant ce geste ? Bien qu'elle ne soit pas toujours recommandée pour des raisons d'hygiène, la poignée de main est une véritable constante humaine depuis l'Antiquité. D'une manière ou d'une autre, selon le contexte, ce rituel est un code reconnu (presque) par tous. Voulez-vous découvrir son origine ?

image: Pxhere

Bien qu'il soit impossible d'obtenir une date précise pour l'origine de la poignée de main, les historiens s'accordent à dire que ce geste existe depuis des milliers d'années. Les théories, comme c'est souvent le cas dans ce genre de cas, sont nombreuses et variées ; certaines frôlent la légende, d'autres la vérité. L'une des plus anciennes preuves de ce rituel est certainement une stèle du 9e siècle avant J.-C. montrant le roi assyrien Salmanazar III serrant la main d'un souverain babylonien pour sceller une alliance. En remontant dans le temps, une stèle du Ve siècle représente Athéna et Héra dans cet acte de salutation.

Les significations dans le monde antique étaient diverses, bien qu'aujourd'hui la poignée de main ait une connotation beaucoup plus récente et précise : celle de saluer. En Europe et en Occident, il s'est répandu après la chute de l'Empire romain, lorsque les tribus germaniques l'ont pratiqué en signe de confiance envers les autres. En effet, il était possible de faire pleinement confiance à une personne rencontrée grâce au fait que, de la main droite, on ne pouvait ni dégainer une épée, ni mettre la main sur une autre arme que l'on pourrait dissimuler pour se défendre.

Un geste rituel avec des mains ouvertes, sans armes, tendues l'une vers l'autre, se saisissant l'une l'autre : un accord qui peut être fait clairement et sans mots", a écrit l'historien Walter Burkert à propos de ce geste.

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Une chose est sûre : la fameuse poignée de main est devenue si courante chez les humains dans de nombreuses régions du monde qu'elle a été "déclinée" en de nombreuses variantes. Qu'il soit accompagné d'une inclinaison ou caractérisé par un toucher plutôt qu'une véritable pression, ce geste est un véritable rituel qui fait partie de l'histoire de l'humanité comme peu d'autres. Connaissiez-vous sa signification et ses origines ?

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