Le chauffage au sol existe depuis des siècles : l'histoire de l'hypocauste gréco-romain - Curioctopus.fr
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Le chauffage au sol existe depuis des siècles : l'histoire de l'hypocauste gréco-romain

26 Juin 2021 • Par Baptiste
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Certaines inventions, parfois, nous semblent être les réalisations technologiques de ces derniers temps, de nature à susciter l'émerveillement et l'admiration, convaincus que le progrès a de nouveau fait un pas vers l'avenir. C'est souvent le cas, mais ce n'est pas toujours vrai.

Prenons l'exemple du chauffage au sol : il s'agit d'un système de plus en plus répandu dans les constructions les plus récentes, même si ses origines sont en réalité beaucoup plus anciennes qu'on ne le pense. Son invention remonte même à la Grèce antique et, bien qu'au fil des ans les constructeurs aient souvent choisi d'autres moyens de chauffer l'air de la maison, le concept est parvenu jusqu'à nous, et il est vraiment fascinant de redécouvrir un peu son histoire.

Le système le plus populaire pour ce type de chauffage aujourd'hui est le système de panneaux radiants. Sous le sol (ou sur les murs ou les plafonds) passent des tuyaux qui font circuler l'eau chaude. Grâce au rayonnement, la chaleur peut se répandre uniformément dans les pièces, sans se concentrer nécessairement là où se trouvent les radiateurs traditionnels, au bénéfice du rendement et du résultat esthétique.

À l'époque de la Grèce antique, cependant, les choses étaient un peu différentes. Pour chauffer les espaces et les tunnels spéciaux placés sous les surfaces des pièces, on utilisait de l'air chaud. Ce système, appelé "hypocauste", du grec "brûler sous", était principalement utilisé pour les bains et les thermes, et a été conçu par des esprits brillants qui ont vécu il y a des milliers d'années.

On considère presque comme acquis, à la lumière des preuves qui nous sont parvenues et de la vie qu'ils menaient, que cette invention a ensuite été largement utilisée par les Romains. À tel point que l'hypocauste, chez eux, était le plus répandu. À l'époque impériale, il était possible de le trouver presque partout, sous le sol des bains et des thermes publics, dûment chauffé et donc rendu plus accueillant.

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Les villas romaines l'utilisaient également. Les techniciens et ingénieurs de l'époque, grâce à un espace vide soutenu par de petites colonnes de briques, ont créé un compartiment dans lequel pénétrait la chaleur produite par un grand four situé à proximité. De cette façon, la cavité se réchauffait, répandant la chaleur.

Les thermes de Kladéos à Olympie, en Grèce, sont le premier exemple documenté d'hypocauste. Dans la célèbre ville, toute personne qui utilisait les bains pouvait se réchauffer dans un environnement rendu confortable grâce à ce système, perfectionné ensuite par les Romains. L'hypocauste était très apprécié, à tel point qu'il était également utilisé à l'époque médiévale.

Depuis lors, il n'a pas été aussi répandu, mais nous pouvons dire qu'aujourd'hui, en choisissant le chauffage au sol, nous suivons les traces de ceux qui, bien avant nous, s'étaient distingués par leur génie et leur innovation. Connaissiez-vous l'histoire de l'hypocauste ?

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