Plus de 100 œufs de dinosaures découverts en Patagonie : les chercheurs ont la preuve qu'ils vivaient en troupeaux

par Baptiste

05 Novembre 2021

Plus de 100 œufs de dinosaures découverts en Patagonie : les chercheurs ont la preuve qu'ils vivaient en troupeaux
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Des paléontologues ont trouvé 100 œufs et 80 squelettes d'un dinosaure appelé Mussaurus dans un nid en Patagonie. Les fossiles ont été regroupés en groupes d'adultes et de juvéniles, ce qui suggère que Mussaurus vivait en troupeaux.

Le terrain de nidification a 193 millions d'années, ce qui en fait la première preuve de la présence de troupeaux de dinosaures. Il s'agit d'une découverte unique car il n'existait aucune preuve de vie communautaire pour ce type d'animal ancien. Prêt à jeter un regard contemporain sur un monde lointain ?

via Nature

Le Mussaurus patagonicus était un dinosaure classé parmi les "sauropodes" qui vivait il y a 220 à 210 millions d'années, dans la période connue sous le nom de Trias supérieur, dans l'actuelle Argentine. On sait peu de choses sur cette créature, car on n'a découvert que les restes de ses petits, dont les plus grands mesuraient entre 20 et 37 centimètres de long. Son nom signifie "lézard souris", car les scientifiques pensaient initialement que les squelettes découverts appartenaient à une nouvelle espèce de très petits dinosaures.

La recherche en question raconte l'incroyable découverte d'un grand nombre d'œufs et de squelettes, tant juvéniles qu'adultes. Certains pensent que le Mussaurus est un ancêtre des herbivores à long cou appelés Brachiosaurus.

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Sauropodomorph/Wikimedia

Sauropodomorph/Wikimedia

La plupart des œufs étaient de la taille de ceux d'une poule et ont été découverts par groupes de huit à trente, ce qui suggère qu'ils étaient tous dans des nids dans le cadre d'une reproduction commune. Les scientifiques ont également trouvé des restes d'os de Mussaurus de taille et d'âge similaires enterrés ensemble. C'est une preuve évidente que ces animaux vivaient ensemble dans un troupeau.

Eva K./Wikimedia

Eva K./Wikimedia

"Je suis allé sur ce site dans le but de trouver au moins un squelette de dinosaure", s'est réjoui Diego Pol, chercheur au musée paléontologique Egidio Feruglio. "Nous avons trouvé 80 squelettes et plus de 100 œufs (certains avec des embryons conservés à l'intérieur !)", ajoute-t-il avec enthousiasme.

Pxhere - Not the actual photo

Pxhere - Not the actual photo

Avant cette découverte, les chercheurs ne disposaient d'aucune preuve suggérant que les dinosaures vivaient en troupeaux. On pense que ce type de comportement s'est développé plus tard, au cours du Jurassique et du début du Crétacé. En fait, les premières traces fossiles de troupeaux de sauropodes ne datent que de 150 millions d'années. Ce lieu de nidification, cependant, repousse cette chronologie de plus de 40 millions d'années. Selon les auteurs de l'étude, il s'agirait donc de la première preuve connue de groupes sociaux chez les dinosaures. Fascinant, n'est-ce pas ?

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