Des chercheurs découvrent que le site de Machu Picchu est plus ancien qu'on ne le pensait auparavant - Curioctopus.fr
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Des chercheurs découvrent que le site de Machu Picchu est plus ancien qu'on ne le pensait auparavant

17 Octobre 2021 • Par Baptiste
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Une équipe de chercheurs de l'université de Cambridge a utilisé la datation au carbone 14 et découvert que le site de Machu Picchu est plus ancien qu'on ne le pensait. Il s'agit d'une découverte importante car, en l'absence de sources écrites du peuple inca, nous nous sommes toujours appuyés sur la documentation produite par les conquistadors espagnols.

Un type de source qui ne nous a pas permis de comprendre pleinement la structure politique de cette société lointaine et irrémédiablement détruite.

via: Art News

Le Machu Picchu, le célèbre centre de la vie politique et religieuse des Incas, n'aurait pas été construit en 1440, mais quelque temps plus tôt, en 1420. C'est ce qui ressort des études d'une équipe de chercheurs de l'université de Cambridge qui analysent les vestiges de cette société afin d'en comprendre l'ordre et d'en approfondir l'histoire.

On sait aujourd'hui que le peuple inca est issu d'une poignée de tribus de la région actuelle de Cuzco, dans les Andes du centre-sud du Pérou, dont les membres se sont regroupés pour former un royaume au 13e siècle. Le mot "Inca" lui-même semble avoir fait référence à l'origine au concept de "souverain".

En fait, les Incas se sont organisés au cours de l'histoire en une confédération de tribus, qui s'est ensuite imposée à d'autres entités similaires. Les découvertes archéologiques confirment que c'est le souverain Pachacútec, sur le trône de 1438 à 1471, qui a réuni sous son autorité toutes les fédérations andines. Cependant, le changement de datation obtenu avec le test du carbone 14 pourrait remettre en question cette reconstruction de la structure politique des Incas acquise par les archéologues.

Mais comment les spécialistes britanniques sont-ils parvenus à ces conclusions ? Les tests ont été effectués sur des restes d'os et de dents provenant de momies situées dans d'anciens cimetières à proximité de Machu Picchu. On a découvert que ces corps avaient été enterrés avant 1420. En effet, la méthode ASM (Accelerator Mass Spectrometry) évalue la désintégration des atomes de carbone dans les dépouilles, ce qui permet de les dater avec une grande précision.

L'empire inca a toujours fasciné les archéologues, précisément en raison de son manque d'informations fiables. En fait, aucun document écrit n'a été trouvé pour raconter l'histoire directe de cette civilisation. Peut-être ces documents n'ont-ils jamais existé ou peut-être ont-ils été totalement détruits par la violence des Espagnols qui occupaient le territoire. Quoi qu'il en soit, nous disposons des informations que les conquistadors eux-mêmes ont recueillies et des images murales sculptées qui nous renseignent sur leurs rituels et leur vie quotidienne.

Bien sûr, c'est bien peu de choses pour une civilisation qui - au sommet de sa splendeur - avait conquis une grande partie de l'Amérique du Sud avec une organisation sociale complexe et rigidement hiérarchisée.

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