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Comment la Terre a-t-elle changé au cours des 36 dernières années ? Google Earth nous montre avec ses timelapses

21 Avril 2021 • Par Baptiste
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Que l'homme soit le pire ennemi de lui-même et de l'environnement qui l'accueille est désormais un fait assez bien connu. Ce n'est pas un hasard si, jour après jour, année après année, nous sommes les témoins d'une confirmation déconcertante de la manière dont la soif de pouvoir et de profit, associée à la superficialité et au manque d'attention pour la nature, continue de nous entraîner dans une situation de plus en plus triste.

Le climat change et l'environnement en fait les frais : il est aussi inutile qu'impossible de le nier. À tel point que même Google est intervenu sur le sujet. Le géant informatique américain a fait entendre sa voix avec un outil clair et sans équivoque : les images satellites. Grâce à une fonction de time-lapse appliquée à Google Earth, nous pouvons désormais nous faire une idée précise et immédiate de l'impact de l'homme sur l'environnement au cours des dernières décennies. Regarder ces images est pour le moins déconcertant.

De 1984 à 2020 : 36 ans, ce n'est pas beaucoup si on les compare à l'histoire millénaire de notre planète. Et pourtant, dans ce court laps de temps, l'homme a réussi à modifier rapidement et à jamais le visage de nombreuses zones de la Terre, dans une évolution aussi rapide que dommageable et inquiétante.

Les time-lapses que Google a présentés sur son outil Google Earth sont implacables et sans équivoque. 24 millions d'images sont là, à la disposition de tous, pour nous montrer comment, de 1984 à aujourd'hui, la Planète a changé. Et certainement pas dans le bon sens. Les espaces naturels, non contaminés par la présence humaine, se réduisent de plus en plus, de même que la glace, les zones vertes et luxuriantes.

Dans certains cas, la nature a cédé la place à l'urbanisation (la croissance de Dubaï est l'une des plus représentatives et impressionnantes) ; dans d'autres cas, les forêts et les bois ont été convertis en fermes et en villages, ou encore la glace s'est retirée pour ne plus réapparaître.

Le changement climatique et l'influence de l'homme sur la planète constituent une sorte de binôme destructeur qui change inexorablement et à jamais le destin du seul environnement qui, pour l'instant, est capable de nous accueillir.

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Google a divisé ses time-lapses en cinq catégories : forêts en mutation, beauté fragile, sources d'énergie, réchauffement climatique et étalement urbain. Tous ces éléments, comme l'explique l'entreprise américaine, "ne sont en aucun cas abstraits et lointains".

"De nombreuses personnes - a commenté Rebecca Moore, directrice de Earth Engine & Outreach chez Google - pensent que les effets du changement climatique sont lointains. Avec nos timelapses, nous avons une image plus claire de notre planète en évolution".

"C'est un fonction à voir absolument, poursuit Moore, pour tous ceux qui sont sensibles à cette question, mais aussi pour ceux qui doutent de la réalité du changement climatique."

Devant ces images, on ne peut qu'être impressionné par la rapidité avec laquelle, en l'espace de même pas 40 ans, nous avons changé la Terre, directement ou indirectement. L'espoir est que ces outils technologiques puissent réellement être utiles pour améliorer quelque chose, ou du moins pour sensibiliser à des sujets qui nous touchent tous de près.

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