Le poisson spatule chinois a été officiellement déclaré éteint - Curioctopus.fr
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Le poisson spatule chinois a été officiellement…
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Le poisson spatule chinois a été officiellement déclaré éteint

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Nous sommes souvent encouragés par des nouvelles qui nous parlent d'animaux que l'on croyait éteints, mais qui sont en réalité encore présents dans la nature, même si ce n'est que pour quelques individus. Malheureusement, parallèlement à ces bonnes nouvelles, nous avons autant d'informations sur des créatures que nous ne reverrons plus dans la nature.

Comme dans le cas du poisson spatule chinois (Psephurus gladius), l'un des plus gros poissons d'eau douce du monde, qui a inscrit un triste record. Il s'agit en fait du premier animal en 2020 – et donc de la décennie – à être officiellement déclaré éteint.

Le poisson géant a déjà résidé dans le Yangtsé (fleuve Bleu), mais n'a pas été vu depuis 2003. On pense donc qu'il a disparu définitivement entre 2005 et 2010. Ceci est confirmé par une étude publiée dans Science of the Total Environment qui, sur la base de plus de 200 observations de ce poisson entre 1981 et 2003, a tiré des conclusions amères.

Le poisson spatule chinois, qui doit son nom à son caractéristique nez allongé et plat, était considéré comme le "roi des poissons d'eau douce, précisément en raison de sa taille considérable". En fait, il pouvait peser jusqu'à 250 kg, pour une longueur de plus de 3,5 mètres. Les origines de cet insolite animal sont donc très anciennes, puisqu'on pense qu'il remonte à 75 millions d'années.

En réalité, le poisson spatule chinois avait déjà été déclaré "fonctionnellement éteint" depuis 1993, car les chercheurs avaient constaté que les couples vivants ne suffiraient pas à assurer la survie de l'espèce au fil du temps. La pollution, la construction de barrages et de ports, le trafic excessif de bateaux fluviaux et la pêche intensive ont changé à jamais le destin de cet animal. Avec le poisson spatule chinois, principalement dû aux activités humaines, une autre partie importante des écosystèmes aquatiques a disparu.

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Et alors que le gouvernement chinois prévoit de mettre en place des mesures drastiques pour empêcher la pêche commerciale intensive dans le fleuve, les chercheurs affirment que de telles interdictions pourraient ne pas suffire, étant donné les infrastructures massives construites au fil du temps (le barrage des Trois-Gorges notamment), qui ont gravement altéré l'habitat de nombreuses créatures. Outre les poissons à spatule, de nombreux autres animaux sont déjà en grave danger d'extinction.

Il faut espérer que l'homme commencera à réaliser à temps combien il est important de préserver et de protéger la biodiversité et le bien-être de la seule planète fragile qui l'abrite.

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