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Un énorme télescope chinois a capté…
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Un énorme télescope chinois a capté un mystérieux signal radio depuis l'espace profond

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Des signaux provenant d'un espace naturel non classé ? Il ne s'agit pas d'un film de science-fiction, mais du nombre de phénomènes répétitifs qui, ces dernières années, sont recueillis et analysés par le Five Hundred Meter Aperture Spherical Telescope (FAST), un radiotélescope de taille impressionnante en Chine dont le rayon d'ouverture est à environ 500 mètres seulement. Les signaux mystérieux de l'espace qu'il reçoit ouvrent de nombreux horizons sur l'étude future de l'astrophysique.

image: Defense.gov

Les signaux qui atteignent le grand télescope chinois depuis au moins 7 ans avec une fréquence intermittente sont appelés "sursauts radio rapides" ou FRB ("Frequent Radio Bursts"), véritables sursauts d'énergie qui arrivent sur Terre directement des profondeurs spatiales. L'origine et la cause de ces signaux radio sont encore inconnues, bien que la première de ces impulsions d'énergie ait été enregistrée en 2012 par le puissant télescope d'Arecibo à Puerto Rico. Depuis lors, ce FRB particulier a été répété fréquemment, jusqu'au 3 septembre 2019, date à laquelle le FAST chinois a enregistré le nombre record de "décharges" d'énergie reçues par le signal rebaptisé "FRB 121102" : 20 explosions radio précédées dans les jours précédents par des dizaines d'impulsions du même type.

image: Wikimedia

Les scientifiques tiennent à souligner que ces FRB ont voyagé environ 3 milliards d'années-lumière dans l'Univers pour atteindre la surface de la Terre, bien que la cause et l'origine ne soient pas encore claires : certaines études soutiennent la théorie selon laquelle ils pourraient provenir de parties désintégrées des étoiles à neutrons, d'autres pensent que leur origine pourrait être causée par la formation des trous noirs dans l'espace.

Le fait est que l'analyse et l'étude subséquente de ces phénomènes radio directement à partir de l'espace profond pourraient ouvrir de nouvelles voies à la recherche de phénomènes physiques dans l'espace profond pour mieux comprendre l'univers qui nous entoure et la fonction de la planète Terre dans laquelle nous vivons.

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