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Pourquoi perdons-nous la mémoire ?…
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Pourquoi perdons-nous la mémoire ? Selon les experts, c'est à cause du calcium

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La mémoire est la capacité du cerveau à retenir les informations apprises de manière sensorielle ou empirique et à les retrouver à travers les souvenirs. C'est l'une des capacités les plus importantes du cerveau car elle permet d'éviter les erreurs qui, si elles se répètent, pourraient être fatales. Cependant, il est inévitable qu'en vieillissant, notre mémoire cessera d'être aussi précise qu'elle l'était auparavant. Mais quelle est la raison de la perte graduelle de cette faculté ?

image: Pxhere

Les neuroscientifiques se sont toujours demandé pourquoi notre capacité à avoir des souvenirs précis s'épuise. On a longtemps cru que c'était dû à la décomposition progressive des cellules du cerveau. Mais la science a découvert que ce n'est pas le cas. Par conséquent, ce déclin de la mémoire a longtemps été une énigme. Mais de nouvelles recherches ont mis les choses au clair.

Un groupe de chercheurs, coordonné par le professeur Nick Hartell du Département de Neurosciences, Psychologie et Comportement de l'Université de Leicester, a mis au point une souche particulière de souris capables de produire une protéine fluorescente qui s'active au contact du calcium. Les souris ont ensuite été utilisées pour mesurer les niveaux de calcium dans l'hippocampe (la partie du cerveau où se produisent les processus de la mémoire).

Les chercheurs ont ensuite soumis des souris d'âges différents (6 à 24 mois) à divers tests et labyrinthes, à la recherche de variations dans la quantité de calcium dans les neurones présynaptiques et ont constaté que chez les souris plus âgées, qui réagissent moins bien aux tests, les processus homéostatiques devant maintenir le calcium intracellulaire entre certaines limites, commencent à s'estomper en créant une accumulation de calcium dans les cellules présynaptiques de l'hippocampe. Les résultats des tests ont été corroborés par d'autres recherches : les chercheurs ont constaté qu'en augmentant la quantité de calcium chez les jeunes souris, les résultats des tests et les résolutions des labyrinthes se détérioraient ; inversement, en diminuant le calcium dans les neurones présynaptiques des souris plus âgées, ils ont montré une amélioration significative de la mémoire.

L'expérience nous permet de comprendre que des niveaux élevés de calcium dans les neurones présynaptiques sont responsables des pertes de mémoire. Il s'agit d'une découverte très importante qui nous aidera sûrement à maintenir un cerveau plus sain et plus fonctionnel et nous fera réfléchir sur la façon dont le calcium peut souvent avoir des effets indésirables.

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Tags: CurieusesSanté
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