"Old but gold" : voici quelques-unes des plus vieilles créatures qui vivent aujourd'hui sur Terre - Curioctopus.fr
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"Old but gold" : voici quelques-unes…
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"Old but gold" : voici quelques-unes des plus vieilles créatures qui vivent aujourd'hui sur Terre

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Quand nous pensons à des intervalles de temps tels que des millions ou des milliards d'années, il est difficile pour notre esprit de bien comprendre combien est longue la période en question.

Simplement en mettant en relation notre époque à d'autres si éloignées, nous sommes presque choqués par la minuscule portion que nos vies représentent.

S'ils pouvaient penser de la même façon, les 9 créatures que nous allons vous présenter ne seraient probablement pas du tout d'accord. Pourquoi donc ? Parce que ce sont quelques-uns des êtres vivants les plus anciens connus sur notre planète. Des espèces, des organismes, des animaux qui existent depuis vraiment très, très longtemps.

Bien sûr, ils ont peut-être changé dans les détails, mais une chose est certaine : ils ressemblent presque en tous points à leurs fossiles, et ils continueront d'exister encore longtemps. Amusez-vous à les découvrir tous et.... à vous sentir un peu plus jeune !

1. Les éponges

Ces organismes sont apparus sur Terre il y a 580 millions d'années, alors que la vie animale ne faisait que commencer. De nombreux fossiles de ces créatures ont été trouvés en Australie, en Chine et en Mongolie.

2. Les cyanobactéries

Qui sait à quoi ressemblait le milieu terrestre quand ces organismes étaient jeunes ! Les cyanobactéries, ou "algues bleues", remontent à 3,5 milliards d'années et utilisent la photosynthèse pour créer de l'énergie. On pense qu'elles ont joué un rôle fondamental pour aider à rendre la planète plus propice à la vie, telle que nous la connaissons aujourd'hui.

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3. Les méduses

Qui n'en a jamais vu ? Les méduses ont peuplé les eaux des mers et des océans du monde entier bien avant que nous apprenions à nager ! Nous parlons d'il y a environ 505 millions d'années. Composées presque entièrement d'eau, elles sont difficiles à fossiliser et appartiennent au même groupe animal des coraux et des anémones de mer.

4. Le Ginkgo Biloba

C'est un arbre d'origine orientale, connu pour ses propriétés énergétiques et antioxydantes. Mais tout le monde ne sait peut-être pas que ce gymnosperm date d'il y a 270 millions d'années, précisément de la période permienne, et qu'il a survécu sous formes de quelques espèces à la suite de cataclysmes géologiques. Ce qui a contribué à son déclin a été probablement aussi l'extinction des dinosaures, qui dispersaient les graines de cet arbre fascinant.

5. Le crabe fer à cheval

Ils sont considérés comme de véritables "fossiles vivants", datant d'il y a 450 millions d'années. Ils vivent dans des eaux océaniques peu profondes, au fond mou, sablonneux ou boueux. Le risque d'extinction de ces animaux est élevé en raison de la destruction de leurs habitats naturels.

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6. Le Cœlacanthe

Les cœlacanthes sont un ordre rare de poissons sur Terre depuis 400 millions d'années. Pour certaines caractéristiques, ils sont plus semblables aux reptiles et aux mammifères qu'aux poissons communs. Ils représentent la plus ancienne lignée évolutive connue d'animaux aquatiques et on les considérait comme éteints jusqu'au 20e siècle, avant que plusieurs spécimens aient été capturés et découverts encore vivants.

7. Le Nautilus

Voici un autre "fossile vivant", relativement "plus jeune" que les autres. On estime que ce mollusque au nom évocateur, qui en grec signifie "marin", est présent sur la planète depuis environ 235 millions d'années. Aujourd'hui, on le trouve dans certaines zones de l'océan Pacifique et il vit sur les pentes profondes des récifs coralliens.

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8. L'esturgeon d'Europe

Les changements que ces poissons ont subis depuis qu'ils étaient il y a 200 millions d'années ont été vraiment minimes. Leur évolution, pour cette raison, a été lente, grâce à la résistance qu'ils ont aux différentes températures et aux niveaux de salinité de l'eau.

9. La fourmi Martialis Heureka

Si on la compare à d'autres êtres vivants, cette fourmi est vraiment "jeune", avec ses 100 millions d'années. Cependant, elle est très rare et considérée comme l'une des plus anciennes entités vivantes de la famille de ces  insectes. Certains spécimens ont été trouvés en Amazonie et vivent généralement sous terre.

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