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Cette curieuse araignée sauteuse "allaite"…
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Cette curieuse araignée sauteuse "allaite" ses petits comme un mammifère

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Certains disent que les araignées sauteuses, scientifiquement les salticides, sont des créatures aimantes comme un chaton ou un chiot. Apparemment, il y a une autre raison pour laquelle ces animaux pourraient être comparés à des mammifères ; ceci a été découvert par un écologiste, qui a vu comment les mères salticides "allaitent" leurs enfants pendant une période encore plus longue que celle de la plupart des mammifères.

On pensait que l'allaitement de la progéniture pendant une période plus ou moins longue après la naissance était exclusif aux mammifères, mais la découverte de cette araignée suggère le contraire.

Les spécimens femelles de l'araignée sauteuse "allaitent" leurs petits même après qu'ils aient appris à se nourrir de façon autonome, avec une substance qui ressemble beaucoup au lait des mammifères. Or, il est bien connu que les araignées n'ont pas de système de distribution de "lait", mais il semble que cela ne les empêche pas d'allaiter.

Chen Zanqi, chercheur à l'Académie chinoise des sciences, a découvert comment et pourquoi les salticides fournissent des soins aussi inhabituels à leurs petits.

Le scientifique a prélevé quelques spécimens d'une colonie - une autre caractéristique inhabituelle pour les araignées - présente dans la nature. Au laboratoire, il a vu que les bébés nés d'œufs fraîchement éclos ne quittaient jamais le nid, même lorsque leur mère ne leur avait pas apporté de nourriture depuis 20 jours. Par la suite, certaines des petites araignées sont arrivées jusqu'à la mère et se sont attachées à son ventre ; de plus, la mère faisait même preuve d'une attitude prévenante.

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Une analyse plus approfondie a permis de tirer des conclusions sur les modalités de croissance et de développement des araignées sauteuses.

La mère produit un nutriment, une sorte de "lait", avec une teneur en protéines quatre fois supérieure à celle d'une vache. Lorsque les œufs éclosent, la femelle dépose une goutte de liquide depuis une ouverture sur l'abdomen, ce qui permet de nourrir les petits pendant les premiers jours de leur vie. Quand ils acquièrent assez de force, ils rejoignent la mère et sucent le "lait" directement de son ventre pendant au moins 20 jours.

D'autres mammifères - les souris par exemple - nourrissent également leurs petits pendant une période similaire après la naissance, mais les salticides font quelque chose de très spécial ; même lorsque leurs enfants sont assez grands pour trouver de la nourriture de façon autonome, la mère leur permet de prendre le sérum pendant encore vingt jours.

Cela signifie que l'allaitement maternel peut atteindre 40 jours après la naissance, une période très rare pour la plupart des mammifères, que l'on ne trouve que chez les éléphants et les humains.

"Les soins parentaux prolongés indiquent que les invertébrés ont également développé cette capacité ", a déclaré Quan Rui-Chang, un autre chercheur de l'Académie.

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