La congélation et la conservation des organes pourraient éliminer une fois pour toutes les listes d'attente - Curioctopus.fr
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La congélation et la conservation des organes pourraient éliminer une fois pour toutes les listes d'attente

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En ce moment, il y a des milliers de personnes dont la vie est en jeu et qui attendent de recevoir un organe vital qui fonctionne. La bureaucratie et le mécanisme général régissant le don et la transplantation d'organes sont très lents, en plus du fait que le don en lui-même est une opération très complexe.

Fondamentalement, au moment exact où vous avez besoin d'un organe, il doit y en avoir un immédiatement disponible, car la plupart des greffes doivent avoir lieu dans les 24 heures suivant le don, y compris le transport et le temps de transplantation.

image: pixabay.com

Tous ces facteurs réunis expliquent pourquoi les listes d'attente sont si longues, souvent bien au-delà de l'espérance de vie. Les scientifiques, cependant, travaillent sur plusieurs fronts pour débloquer ce processus et raviver l'espoir chez des milliers de personnes.

Depuis un certain temps déjà, les scientifiques réfléchissent à la possibilité de congeler les organes, afin qu'ils soient disponibles bien au-delà de la limite de temps acceptée dans des conditions de température ambiante. Récemment, un groupe de cryobiologistes, de médecins, d'ingénieurs et de physiciens a identifié une procédure qui permet d'utiliser les organes après une phase de congélation et de décongélation.

image: NASA

La congélation et la décongélation ne sont pas des processus si simples : les chercheurs y travaillent sans succès depuis des décennies. Il y a principalement deux types de problèmes.

Le premier est dans la phase de congélation : lorsque la température est abaissée à -120°C - où l'activité moléculaire ralentit au point que les organes peuvent être conservés pour toujours - l'eau contenue dans les tissus se dilate au fur et à mesure de la congélation. L'augmentation de volume pourrait donc endommager les vaisseaux sanguins et nuire au fonctionnement de l'organe même.

Le deuxième obstacle est lui rencontré lors de la décongélation : par analogie avec un cube de glace immergé dans l'eau chaude, les organes ont tendance à se fracturer très facilement, étant sensibles aux changements de température.

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Au fil des ans, les scientifiques ont tenté d'améliorer le procédé : par exemple, ils ont remplacé l'eau dans les tissus par un composé organique afin de ne pas endommager l'organe, mais les divers composés organiques testés se sont révélés toxiques.

Les scientifiques de la société de bio-ingénierie Arigos Biomedical ont d'abord considéré l'hélium comme un substitut à l'eau et aux composés organiques. Grâce à l'hélium, les médecins ont pu refroidir l'organe de façon plus uniforme et amortir le système vasculaire, de sorte que tout stress accumulé pendant la congélation ne cause pas de rupture.

Les implications de cette découverte sont facilement déductibles : une banque universelle d'organes qui pourrait réduire ou éliminer complètement les listes d'attente. Les gens pourraient avoir accès aux organes quand ils en ont besoin, et pas seulement quand il y a un donneur disponible.

En outre, ce qui n'est en aucun cas secondaire, cela réduirait le nombre de cas de rejet : la collecte et le recoupement des données du donneur et du demandeur pourraient suggérer l'organe le moins susceptible d'incompatibilité.

Arigos prévoit d'effectuer la première transplantation complète de porcs d'ici 2019, afin d'obtenir l'approbation de la FDA américaine en 2020. A partir de ce moment, il faudra 5 à 7 ans pour que la pratique entre dans les salles d'opération du monde entier.

Tout le monde n'a pas confiance dans la découverte des experts d'Arigos : beaucoup affirment que lorsqu'il sera possible d'utiliser leur technique, d'autres stratégies de transplantation seront disponibles, tout d'abord l'impression 3D des organes qui élimine définitivement le besoin d'un donneur.

Nous ne savons pas quelle stratégie s'avérera la plus efficace et la plus sûre, mais nous espérons seulement que la science nous permettra très vite de réduire les listes d'attente, système qui d'une certaine façon élabore un classement pour un droit qui nous est accordé dès la naissance, celui à la vie.

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