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Les jardins perdus d'Heligan, la splendeur…
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Les jardins perdus d'Heligan, la splendeur retrouvée après des années de déclin. Une merveille!

06 Août 2017 • Par Emilie
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Pendant plus de 400 ans, l'un des domaines les plus mystérieux d'Angleterre fût, Heligan, la maison de la famille Tremayne. Des années après l'apogée de leur splendeur (vers la fin du XIXe siècle), les jardins furent envahis par les ronces et les mauvaises herbes, le déclin commença et la maison allait disparaître. Avec le violent ouragan qui a frappé l'Europe du Nord en 1990, le domaine Heligan était sur le point de disparaitre pour toujours, mais par chance il a survécu, et après des années de négligence, ses jardins luxuriants sont de nouveau comme avant, peut-être même en mieux.


Lorsqu'Henry Hawkins Tremayne était propriétaire, deux immenses projets de gestion du domaine furent envisagés, le deuxième projet a finalement été choisi. Un mur d'arbres aux feuilles persistantes devait être construit pour protéger les jardins, en délimiter les frontières et diviser les parties est et ouest de la propriété. Il allait aussi délimiter le jardin du Nord, la Cour de Melons et le jardins des fleurs. Les descendants d'Henry ont tous ajouté une touche personnelle , en intégrant dans les jardins, des rangées d'arbustes le long des chemins, des serres, ainsi que le soi-disant jardin italien et et la jungle. En raison de sa taille énorme, il a fallu vingt-deux jardiniers pour maintenir en vie le parc Heligan.

Ce fût la demeure de la famille Tremayne depuis plus de 400 ans.

Au début de la Première Guerre mondiale, en 1914, les vingt-deux jardiniers furent appelés au combat et seize d'entre eux ne revinrent jamais. La famille Tremayne décida de se transférer en Italie, et après la Seconde Guerre mondiale, le domaine Heligan fût vendu, mais la famille resta propriétaire des jardins. 
Lorsque le dernier Tremayne mouru, il ne laissa pas d'héritiers, les jardins d'Heligan devinrent des fonds fiduciaires pour aider les membres restants de la famille, mais le parc commença à être abandonné. Sa nature sauvage pris le dessus jusqu'à ce que l'ouragan de 1990 fût sur le point de le détruire totalement, pour le transformer en un amas de gravats.

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Chaque membre de la famille lui donna une touche personnelle.

John Willis fût l'un des derniers Tremayne à vivre encore dans la région. Un jour, il décida d'inviter le producteur de disques Tim Smit à voir ce qu'il restait de ces beaux jardins. Pour Smit, ce fût le coup de foudre, il tomba profondément amoureux des jardins d'Heligan, et avec l'aide de quelques amis, il racheta le parc et commença immédiatement les rénovations avec l'intention de lui redonner son ancienne gloire. Smit et ses amis ont atteint leur objectif et ils sont toujours propriétaires des jardins.

Il a fallu vingt-deux jardiniers pour prendre soin de ce parc.

Le parc contient actuellement de nombreuses serres et des mini-serres, des arbres fruitiers, des vergers, des vignobles et des jardins remplis d'ananas. Il y a des piscines, des statues, des lacs artificiels et un bosquet riche de plantes sub-tropicales avec des palmiers et des bambous. Les jardins fleuris n'ont jamais été aussi luxuriants, les propriétaires actuels ont donné une nouvelle vie aux vieux espaces verts et en ont ajouté de nouveaux. Les jardins d'Heligan ont remporté de nombreux prix touristiques et sont ouverts aux visiteurs tous les jours de l'année sauf les 24 et 25 Décembre. Dans le parc, des pièces de théâtre et des visites sont organisés, il y a aussi la possibilité de camper et prendre des cours pour reconnaître les plantes comestibles.
Ce qui est sûr, c'est que ce qui a été perdu a été trouvé et plus vivant que jamais.

Quand la première guerre mondiale fût déclarée,

les jardins commencèrent à se délabrer.

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Lorsque l'ouragan frappa l'Europe du Nord dans les années quatre-vingt dix, Heligan avait atteint son apogée de décadence.

Mais aujourd'hui, il vit avec une nouvelle vie, plus verte et luxuriante que jamais.

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