La couleur d'origine de la Statue de la Liberté n'est pas verte, mais les Américains ne veulent pas la restaurer

par Baptiste

06 Juin 2024

La Statue de la Liberté illuminée la nuit prend des teintes qui rappellent sa couleur d'origine
Advertisement

Symbole de liberté par excellence, la Statue de la Liberté fait désormais partie de l'imaginaire collectif depuis plus d'un siècle. Pourtant, la couleur originale de la statue n'est pas le vert, et aujourd'hui, comme il y a cent ans, nombreux sont ceux qui se demandent pourquoi la Statue de la Liberté est verte et pourquoi personne n'a jamais tenté de la ramener à sa splendeur d'antan. Voyons donc pourquoi la Statue de la Liberté est verte et pourquoi personne n'a jamais essayé de la ramener à son ancienne couleur. Spoiler : il existe plusieurs bonnes raisons de ne pas le faire.

Advertisement

La couleur originale de la Statue de la Liberté

Tout le monde connaît dans les grandes lignes l'histoire de la Statue de la Liberté. Son vrai nom est Liberty Enlightening the World, la Liberté éclairant le monde, et elle a été offerte aux États-Unis par la France en 1886, année de son installation à l'entrée du port de New York. Cependant, un voyageur de cette époque aurait observé une statue très différente de celle que nous connaissons aujourd'hui : en cuivre, elle avait une couleur bien particulière.

La situation commence à changer dès les premières années, et bientôt nous verrons pourquoi. Déjà en 1906, la couleur cuivre a commencé à laisser place aux teintes vertes que nous connaissons aujourd'hui, et ainsi le Congrès a alloué des fonds pour effectuer une première restauration. Tout est prêt pour l'opération, qui soulève cependant une indignation sans précédent : de nombreux citoyens américains demandent de laisser la statue telle quelle. Ils l'aiment ainsi, et le reste, comme on dit, c'est de l'histoire.

Advertisement

Pourquoi la Statue de la Liberté est-elle si verte ?

Pexels

En somme, la Statue de la Liberté entre immédiatement dans le cœur des Américains et de ceux qui arrivent au port de New York. En même temps, la couleur autrefois cuivrée laisse la place à des teintes différentes, certainement dues à l'emplacement de la statue. Mais pourquoi la Statue de la Liberté est-elle si verte ? Il y a plusieurs raisons.

La première est sans aucun doute la réaction entre l'oxygène atmosphérique et le cuivre qui compose le revêtement extérieur de la statue. Le cuivre s'est oxydé et est passé des teintes rouges et roses initiales à celle verdâtre-bleutée que nous connaissons tous. De plus, les émissions industrielles de la région ont conduit à la formation d'acide sulfurique qui, dissous dans des pluies acides diluées, a complété le changement chromatique de la statue. Si aujourd'hui la Statue de la Liberté est si verte, c'est donc grâce à la réaction du cuivre avec l'air et aux pluies acides du passé.

Restaurer ou ne pas restaurer la statue de la liberté : tel est le dilemme

Pexels

Déjà, l'intervention de 1906 avait été conçue comme une première restauration de la Statue de la Liberté, mais les citoyens s'y sont opposés et ont donc maintenu les teintes vertes du monument. Au fil des ans, il y a eu cependant plusieurs interventions structurelles qui n'ont pas pris en compte le cuivre désormais oxydé, élément qui confère à la statue son aspect caractéristique. Mais pourquoi ? Contrairement à 1906, beaucoup se demandent s'il est possible de ramener la Statue de la Liberté à son ancienne splendeur, mais ce n'est pas forcément une bonne idée.

La raison ne concerne pas seulement l'esthétique de la statue, mais aussi sa résistance et son intégrité structurelle. En effet, d'une part, on pourrait recouvrir le cuivre existant d'une couche supplémentaire, mais cela ajouterait du poids à la structure et, en quelques années seulement, il subirait l'oxydation.

D'autre part, on pourrait enlever la patine verte et la remplacer par une nouvelle couche de cuivre. Dans ce cas, on risquerait de perdre le caractère distinctif de la statue et de supprimer une protection durable contre d'autres oxydations.

Il existe cependant une troisième option : laisser l'aspect de la Statue de la Liberté tel qu'il est depuis plus de 100 ans. Après tout, il s'agit d'un monument unique en son genre, également grâce à sa nouvelle couleur, qui a aujourd'hui même un nomStatue of Liberty Green.

Advertisement