Saviez-vous que la torche de la Statue de la Liberté n'est pas celle d'origine ? Voici pourquoi elle a été remplacée

par Baptiste

02 Juin 2024

La Statue de la Liberté dans la baie d'Upper New York sur Liberty Island
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La statue de la Liberté est un symbole américain emblématique et mondialement connu, mais l'un de ses éléments n'est plus ce qu'il était : il s'agit de la torche. Que s'est-il passé ?

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La torche de la statue de la Liberté, symbole de l'espoir et de la connaissance

Yuvraj Singh Babrah/Wikimedia commons - CC BY-SA 3.0 DEED

La torche de la Statue de la Liberté, également connue sous le nom de Lady Liberty, est peut-être la partie la plus importante du monument mondialement connu, symbolisant la liberté et la démocratie de New York et des États-Unis d'Amérique. Cependant, cet élément crucial a une longue histoire et, au fil du temps, il a été nécessaire de remplacer l'original. La torche de Lady Liberty, haute de près de 9 mètres pour un poids total de 204 kg, symbolise la lumière de la connaissance et de l'espoir pour tous, et se trouve au point le plus élevé de la statue, tenue dans la main droite au bout du bras levé vers le ciel.

Fabriquée en cuivre, elle repose sur une base en acier et a été réalisée par le Français Frédéric-Auguste Bartholdi en collaboration avec Gustave Eiffel, le même ingénieur de la Tour éponyme, qui s'est occupé de la structure en treillis en acier à l'intérieur. Initialement, la torche devait servir de phare pour guider la route des navires dans le port de New York. Cependant, au fil du temps, elle a subi de nombreux restaurations, dont la dernière a eu lieu en 1986, année du centenaire du monument, où la torche originale a été remplacée par une autre, toujours en cuivre mais recouverte de feuille d'or pour être encore plus lumineuse.

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L'histoire de la torche de Lady Liberty : pourquoi elle a été remplacée

La Statue de la Liberté, abréviation de "la Liberté éclairant le monde", se dresse dans l'Upper New York Bay sur Liberty Island et mesure 43 mètres, 93 si l'on inclut le piédestal. Même la torche, bien sûr, est l'œuvre de Bartholdi, qui a été chargé par le gouvernement français de créer un monument en l'honneur des premiers cent ans de la Déclaration d'indépendance des États-Unis, datant du 4 juillet 1776. C'est précisément ce détail qui a servi à montrer au monde le pouvoir de la lumière et du savoir. En un seul mot, de la liberté.

Après avoir été créée à Paris, elle a été expédiée en Amérique en 1885 et placée sur le bras droit de Lady Liberty. Cependant, en 1916, elle a été endommagée par l'explosion d'un dépôt de munitions sur l'île de Black Tom, qui a également frappé le piédestal. Après une série de rénovations, elle a ensuite été remplacée par la remplaçante plus radieuse que nous voyons aujourd'hui. Mais qu'est-il advenu de la torche d'origine ?

Qu'est-il advenu de la torche d'origine de la Statue de la Liberté ?

Tysto/Wikimedia commons -.Public domain

Après de longues années passées à éclairer le port de New York et à inspirer des sentiments d'espoir à tous, la torche originale du monument a été déplacée au Musée de la Statue de la Liberté, où elle est conservée et exposée aux visiteurs, qui peuvent l'admirer et imaginer le rêve américain, quand des gens du monde entier arrivaient aux États-Unis à la recherche de chance et d'une nouvelle vie, différente, meilleure.

Même si celle que tient aujourd'hui Lady Liberty dans sa main droite n'est pas la même qu'il y a plus de deux cents ans, ce qu'elle symbolise pour les Américains et pour le monde reste inchangé : les valeurs sur lesquelles les États-Unis ont été fondés, basées sur la démocratie et la liberté, et l'accueil de ceux qui rejoignent l'Amérique, éclairés par l'énorme phare de New York.

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