La véritable raison pour laquelle les orques attaquent les bateaux est la suivante, selon une étude

par Baptiste

03 Juin 2024

Deux orques qui sautent
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Depuis quelque temps, on entend parler d'un comportement étrange et inhabituel des orques : celui d'"attaquer" les bateaux qui passent. Aujourd'hui, les experts pensent avoir compris la véritable raison de ce comportement.

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Les orques qui attaquent les bateaux, la vraie raison

Une orque ibérique interagit avec le gouvernail d'un voilier près du détroit de Gibraltar

R. de Stephanis/International Whaling Commission

Depuis 2020, plusieurs embarcations naviguant en Méditerranée, comme dans l'incident survenu dans le détroit de Gibraltar, ont subi l'attaque inattendue d'un groupe d'orques, qui ont manifesté un comportement anormalement agressif. Ces cétacés, malgré leur réputation, ne représentent pas une menace pour l'homme. Pourtant, depuis un certain temps, beaucoup d'entre eux ont commencé à perturber les bateaux et les yachts, pour un totale de près de 700 embarcations, en les encerclant et en les frappant.

Ce phénomène est devenu de plus en plus fréquent, amenant les experts à se demander pourquoi ces comportements déconcertants et inédits se produisent. Un nouveau rapport réalisé par une équipe mondiale de chercheurs a publié les possibles raisons de ce changement. Alexandre Zerbini, l'auteur principal de l'étude, a révélé que la conclusion la plus réaliste et partagée est qu'il s'agit d'une simple recherche de divertissement de la part d'un groupe d'orques adolescentes désireuses d'échapper à l'ennui. Mais pourquoi maintenant précisément ? Que s'est-il passé et qu'est-ce qui pousse ces créatures à rechercher un divertissement en attaquant les navires ?

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Les orques veulent s'amuser : elles utilisent leurs gouvernails comme des jouets

Selon Renaud de Stephanis, l'un des auteurs de l'étude, les orques ont dû se rendre compte qu'en frappant les embarcations, elles pouvaient casser les gouvernails et, à ce moment-là, les utiliser comme des jouets. "La mer est un endroit très ennuyeux pour un animal. Si j'étais un chien ou un autre mammifère, je pourrais interagir avec les objets autour de moi. Mais dans la mer, il n'y a pas beaucoup de choses avec quoi les orques peuvent interagir, alors elles jouent avec les gouvernails."

Les orques les plus jeunes sont souvent les auteures de ces épisodes, précisément en raison de leur âge qui les pousse à être "plus joueuses et plus audacieuses dans leur approche des bateaux", soutient Zerbini, soulignant l'existence de preuves documentées que ces cétacés s'amusent à jouer avec les morceaux de gouvernails sous la surface de l'eau après les avoir cassés. Au départ, on pensait que les orques avaient commencé à attaquer les embarcations par une sorte de vengeance, mais les biologistes marins ont rejeté cette hypothèse, bien qu'il ne soit pas possible d'expliquer avec certitude absolue la véritable raison de ce comportement.

Les orques ne sont pas agressives, mais elles s'ennuient

Robert Pittman/Wikimedia commons - Public domain

Dans le rapport, il est en effet mentionné que "la science n'est pas encore en mesure d'expliquer pourquoi les orques ibériques agissent ainsi, même si nous réitérons qu'il est plus probable que cela soit lié au jeu/socialisation plutôt qu'à l'agressivité". Quoi qu'il en soit, ajoutent les chercheurs, "il est infondé et potentiellement préjudiciable pour les animaux d'affirmer qu'il s'agit de vengeance pour des torts passés ou pour promouvoir quelque autre intrigue mélodramatique."

En fin de compte, les experts estiment qu'il ne s'agit pas d'un comportement délibérément agressif envers les navigateurs, mais plutôt d'une stratégie pour combattre l'ennui et chercher un divertissement ludique appris au fil du temps. Après tout, ces animaux sont très intelligents et transmettent des comportements sociaux de génération en génération, développant de nouvelles attitudes en s'imitant mutuellement.

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