Le spectacle incroyable des aurores qui ont étonné le monde entier lors de la tempête géomagnétique

par Baptiste

16 Mai 2024

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La succession rapide de puissantes tempêtes solaires au cours des derniers jours a peint le ciel de notre hémisphère nord, nous offrant une magnifique aurore boréale. Mais comment ce phénomène se produit-il ?

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Les aurores boréales et australes, le "cadeau" de l'activité solaire

NOAA Space Weather Prediction Center

Ces derniers jours, la tempête géomagnétique déclenchée par les éruptions solaires continues, dues au pic d'activité du Soleil à venir, qui a un cycle de onze ans, a non seulement causé des problèmes de radio et de communications dans différentes parties du monde, mais a également permis aux citoyens des États-Unis, du Canada, de l'Europe et de la Chine d'assister à un spectacle naturel unique et extrêmement suggestif : l'aurore boréale.

Les halos colorés dans le ciel nocturne – visibles grâce à l'absence de lumière solaire – ont été visibles pendant plusieurs jours. L'aurore boréale est le résultat d'une collision moléculaire qui se produit dans les couches supérieures de l'atmosphère de la Terre, déclenchant des explosions d'énergie. Cette énergie se manifeste en lumière visible dans le ciel, mais que nous ne pouvons remarquer que pendant les heures d'obscurité. Mais ce n'est pas l'unique chose à fasciner les spectateurs émerveillés : il y a aussi l'aurore australe, qui se produit dans l'hémisphère sud, visible dans la première moitié de l'année dans certaines régions près des deux pôles terrestres.

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La plus forte tempête solaire depuis des décennies

S'étendant des pôles, l'aurore se déplace vers l'équateur lors des périodes d'activité maximale, comme cela s'est produit ces derniers jours. La tempête géomagnétique très puissante a atteint notre planète, déclenchant des spectacles nocturnes spectaculaires à travers le monde. Il s'agit d'un événement historique : le 10 mai, la tempête a atteint le niveau le plus élevé sur l'échelle qui part de G1, se classant comme G5, a annoncé la NOAA, l'Administration nationale océanique et atmosphérique. Cela ne s'était pas produit depuis des décennies.

Après une série d'éjections de masse coronale, c'est-à-dire de matériel éjecté de la couronne du Soleil qui peut provoquer ces phénomènes, les aurores boréales ont inondé les cieux pendant tout un week-end, comme l'a indiqué le Centre de Prévision Météorologique Spatiale de la NOAA. La tempête solaire a été la plus forte des vingt dernières années, due aux puissantes énergies chargées éclatées par le Soleil et expulsées dans l'espace. Bien qu'elle ne représente pas de danger pour nous, elle peut compromettre l'utilisation de dispositifs électroniques, y compris les satellites en orbite autour de la Terre.

Comment se produit le phénomène des aurores boréales

Aurores boréales visibles lors d'une tempête géomagnétique à Loveland Pass (Colorado)

Dan McManus - SPACE WEATHER PREDICTION CENTER/NOAA

Brian Cox, physicien et expert spatial, a déclaré : "Sans le champ magnétique terrestre pour nous protéger, notre atmosphère aurait été perdue dans l'espace depuis longtemps. Ces couleurs dans le ciel sont la nature qui nous rappelle que nous avons beaucoup de chance d'être ici."

Au cours des dernières années, nous avons connu un Soleil très actif, avec de nombreuses éjections de masse coronale dirigées vers notre planète. C'est précisément cela qui permet de voir les aurores : l'éjection de masse coronale lance dans l'espace des particules chargées, qui, lorsqu'elles frappent les gaz de l'atmosphère terrestre, comme l'oxygène et l'azote, donnent naissance à ces magnifiques lumières. Les atomes d'oxygène prennent une teinte verte, tandis que ceux d'azote deviennent bleus, roses et violets. Le ciel nous a donc offert des surprises merveilleuses, visibles à l'œil nu de manière totalement sûre.

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