Les puissantes explosions solaires ont un fort impact sur la Terre : que pourrait-il se passer ?

par Baptiste

09 Mai 2024

Une éruption solaire détectée en mai 2024
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Les puissantes éruptions qui se produisent sur notre étoile mère ont un fort impact sur la Terre et ne semblent pas vouloir s'arrêter. Voici ce qui se passe.

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Qu'est-ce qu'une éruption solaire ?

Éruption solaire à la surface du soleil

SPACE WEATHER PREDICTION CENTER

Une éruption solaire, selon la NASA, est "une intense explosion de radiations résultant de la libération d'énergie magnétique associée aux taches solaires." Il s'agit, explique l'agence spatiale américaine, des plus grands événements explosifs de notre système solaire. Ils se manifestent sous forme de zones plus lumineuses sur le soleil, visibles pendant quelques minutes ou plusieurs heures.

Ce qui nous permet de les détecter, c'est précisément la lumière, donc les photons, qu'ils émettent, surveillés par la lumière optique et les rayons X. Dans les éruptions solaires, les particules les plus lourdes sont accélérées. Ces jours-ci, les éruptions solaires sont en pleine activité : une éruption de classe X1.6 s'est produite le 3 mai, suivie par d'autres phénomènes puissants, selon le Space Weather Prediction Center de la NOAA. Chacun de ceux-ci a eu un impact notable sur notre planète.

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Les conséquences des puissantes éruptions solaires sur la Terre

Une éruption de classe X1.3 et une autre de classe X1.2 ont explosé le 5 mai à partir du groupe de taches solaires actif AR 3663. Dans les deux cas, des blackouts radio ont été signalés sur notre planète, au Japon, en Australie et dans une grande partie de la Chine, et les effets pourraient se prolonger si des éjections de masse coronale, d'énormes nuages de plasma solaire imprégnés de lignes de champ magnétique, dirigent des particules chargées vers la Terre.

Cependant, il n'y a pas de données précises à ce sujet. Il y a actuellement neuf amas de taches solaires du côté du Soleil qui fait face à notre planète, comprenant environ 150 taches solaires. Dans tous les cas, AR 3663 est actuellement le plus actif et depuis le 30 avril, il a émis de multiples éruptions de classe M et quatre de classe X : cela signifie qu'il se classe au deuxième rang des éruptions les plus puissantes que notre étoile est capable de produire.

Mais qu'en pensent les scientifiques et à quoi devons-nous nous attendre ? Selon les météorologues, d'autres éruptions de classe M se produiront probablement, ainsi qu'une autre ou plusieurs de classe X, avant qu'elles ne tournent hors de la trajectoire terrestre.

Keith Strong, physicien solaire, a écrit dans un post sur Twitter : "La région des taches solaires AR3663 a produit une éruption de classe X4.5, la troisième plus grande depuis le début du cycle solaire 25 (il y a 4,3 ans)." Il a ajouté que l'éruption avait entraîné un blackout important sur une grande partie de l'Asie, de l'Afrique de l'Est et de l'Europe de l'Est. "Si elle produit une éjection de masse coronale, il est probable qu'elle atteindra la Terre dans un jour ou deux."

Tempête géomagnétique en vue ? Il y a une bonne chose

SDO | Solar Dynamics Observatory NASA

Les éruptions solaires, en effet, peuvent parfois être accompagnées d'éjections qui peuvent atteindre la Terre avec quelques jours de retard, car le plasma se déplace moins rapidement que la lumière. Cependant, dès que l'éjection de masse coronale nous atteint, une tempête géomagnétique se produit, avec des effets significatifs sur les communications. Lorsqu'elle frappe la magnétosphère de la planète, des courants électriques peuvent traverser les réseaux électriques, provoquant des pannes et affectant les satellites, les signaux radio et de navigation.

Mais il y a aussi un aspect positif : l'interaction entre les particules solaires, la magnétosphère et l'atmosphère terrestre donne naissance à une aurore spectaculaire dans les cieux des pôles terrestres, visible uniquement la nuit, lorsque la lumière solaire est absente. Dans tous les cas, les prochaines éruptions auront des effets moindres, car AR 3663 s'éloigne de la trajectoire de la Terre, mais le Soleil est en plein dans son cycle d'activité, son pic se produisant tous les onze ans et pourrait nous réserver d'autres "surprises".

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