Un détecteur de métaux permet de trouver un objet représentant Alexandre le Grand, vieux de près de 2000 ans

par Baptiste

03 Mai 2024

Un détecteur de métaux permet de trouver un objet représentant Alexandre le Grand, vieux de près de 2000 ans
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La découverte d'artefacts archéologiques nécessite une préparation et une organisation attentives, une étude préliminaire et une campagne de fouilles. Ou bien, comme cela arrive souvent, simplement un détecteur de métaux et une personne au bon endroit au bon moment. Récemment, par exemple, deux archéologues ont presque par hasard trouvé un artefact en bronze qui pourrait représenter Alexandre le Grand. Le problème est que la découverte a eu lieu au Danemark : comment est-ce possible ?

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Un détecteur de métaux découvre un artefact représentant Alexandre le Grand

Nous sommes en Seeland, la plus grande des îles du Danemark, où il y a près de 2 000 ans s'est déroulée une bataille épique. Deux armées germaniques se sont affrontées à Illerup Ådal, près de la ville de Skanderborg, comme en témoignent les nombreux artefacts découverts lors des fouilles. Les archéologues ont en effet retrouvé des épées, des arcs, des flèches, des lances et des boucliers appartenant aux deux camps de la bataille. C'est là que s'insère la découverte de l'artefact représentant Alexandre le Grand.

Deux archéologues amateurs, armés de détecteurs de métaux, ont exploré le vieux champ de bataille jusqu'à la découverte à laquelle ils ne s'attendaient pas. En effet, ils ont retrouvé un bouclier de la bataille qui présentait une décoration particulière : un disque orné du visage d'Alexandre le Grand, peut-être le général et conquérant le plus célèbre de l'histoire, une source d'inspiration même pour Jules César, et bien d'autres encore. Mais que fait Alexandre le Grand au Danemark et comment sommes-nous sûrs que c'est lui ?

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Découverte d'un disque de bronze représentant Alexandre le Grand, mais au Danemark

Les deux archéologues qui ont découvert l'artefact, et l'artefact représentant Alexandre le Grand

Museum Vestsjælland/Facebook

Ce petit objet a été découvert par Finn Ibsen et Lars Danielsen, deux archéologues amateurs qui ont trouvé le disque à l'aide d'un détecteur de métaux. Ils confirment qu'ils ne se sont pas rendu compte de la découverte et n'ont pas reconnu le visage au début. C'est leur superviseur qui leur a fait part de l'importance potentielle de leur découverte.

Le musée Vestsjælland confirme qu'il s'agit du célèbre leader macédonien. En effet, le disque décoratif, d'un diamètre d'environ 26-28 millimètres, présente une figure avec les caractéristiques cheveux ondulés et les cornes de bélier sur les côtés qui, dans l'iconographie antique, identifient Alexandre le Grand. Les experts du musée ont daté le petit disque aux alentours de l'an 200 après J.-C., probablement pendant le règne de l'empereur Caracalla. Cependant, la découverte soulève plus de questions qu'elle n'apporte de réponses, comme nous l'avons déjà mentionné. Pourquoi un soldat germanique aurait-il orné son bouclier d'un petit disque représentant une figure légendaire pour l'empire romain ?
 
 
 
 

 

Pourquoi l'objet se trouve-t-il au Danemark ?

Tout d'abord, il faut comprendre quelles sont les bonnes questions à poser. Le disque a-t-il été produit par les Romains ou à Seeland ? Dans le premier cas : comment est-il arrivé au Danemark, un pays en dehors de la sphère d'influence directe des Romains ? Dans le second cas : pourquoi représente-t-il un chef macédonien de 500 ans plus tôt ? Les réponses pourraient résider dans l'étude de la période historique.

Alexandre le Grand est en effet une figure qui a inspiré Jules César et pratiquement tous les empereurs romains, ou presque. Commandant militaire exceptionnel, il a rapidement construit un empire s'étendant de la Grèce à l'Inde, un rêve pour tout souverain. En particulier, nous savons que l'empereur Caracalla aimait se considérer comme une réincarnation d'Alexandre le Grand et que c'est précisément pendant son règne que la bataille d'Illerup Ådal a eu lieu. De ce point de vue, le disque pourrait représenter une confirmation supplémentaire des contacts entre Romains et Germains entre le IIe et le IIIe siècle, ainsi qu'un symbole de bon augure pour la bataille. Qui sait, l'effigie d'Alexandre le Grand a peut-être même apporté de la chance à son propriétaire, qui a peut-être remporté la bataille.

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