Le point le plus froid de l'Univers ? Selon certains, ce serait ici, sur Terre

par Baptiste

14 Janvier 2024

Le point le plus froid de l'Univers ? Selon certains, ce serait ici, sur Terre
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Il n'est pas facile de trouver le point le plus froid de l'Univers. Certes, nous connaissons la température la plus basse qui puisse exister, le "zéro absolu", qui correspond à -273,15° C, mais nous ne savons pas s'il existe un endroit dans l'univers qui atteigne cette température, ou s'en rapproche. Tout le monde n'est pas de cet avis, et certains pensent même que le point le plus froid de l'Univers se trouve ici même, sur Terre. Voyons cela plus en détail.

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Le point le plus froid de notre système solaire

Le point le plus froid de notre système solaire

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Si dans l'introduction nous avons parlé du point le plus froid de l'univers se trouvant sur Terre, commençons maintenant par la merveille bleue du Système solaire. Sur notre planète, cependant, la température la plus basse jamais enregistrée a été de -89,2°C, à la station russe de Vostok, en Antarctique. Certes, une valeur extrêmement basse, mais loin de la température la plus basse de l'Univers. 

Sur Jupiter, la température descend à environ -120°C et les températures minimales sur Mars atteignent -140°C. Sans parler de la température de surface de Pluton, où le thermomètre descend à -220°C, bien que cela puisse toujours être supérieur à la température des cratères sombres de la Lune. Sur notre satellite, que l'on pourrait presque voir comme un jardin de notre maison, on descend à -248,15°C. Est-ce suffisant pour avoir le point le plus froid de notre univers ?

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Au-delà du nuage d'Oort et dans l'espace interstellaire

Au-delà du nuage d'Oort et dans l'espace interstellaire

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Il suffit en effet de s'éloigner un peu, selon les distances spatiales, de la Lune pour trouver des températures encore plus basses. Dans le Nuage d'Oort, une zone sphérique qui entoure le Système solaire et d'où proviennent les comètes, les températures pourraient même atteindre les -268,15°C. Et là, nous sommes à cinq degrés Celsius du zéro absolu. Mais ce n'est toujours pas le point le plus froid de l'univers.

Ce record pourrait appartenir à la Nébuleuse du Boomerang, une étoile mourante dans la constellation du Centaure. Si le zéro absolu est fixé à -273,15°C, la Nébuleuse du Boomerang a des températures qui atteignent -272°C, à seulement un degré de la limite théorique possible dans notre Univers. Il s'agit d'une valeur encore plus froide que le rayonnement de fond du Big Bang, c'est-à-dire la "température moyenne" de l'Univers. Pourtant, certains pensent que cela n'est pas possible, ou du moins, probable.

Le point le plus froid de l'Univers se trouve sur Terre, selon certains

Le point le plus froid de l'Univers se trouve sur Terre, selon certains

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Pour comprendre comment cela est possible, nous devons revenir au fond diffus cosmologique et à sa température d'environ -270°C. Ce n'est pas le point le plus froid de l'Univers, mais cela représente sa température moyenne, une sorte de climat spatial uniforme. Des températures plus basses seraient également possibles, mais uniquement si elles sont isolées et refroidies activement.

Cela dit, la Nébuleuse du Boomerang n'a pas le record de la température la plus basse. Selon le DLR de Cologne, en Allemagne, le point le plus froid de l'Univers est sur Terre, dans des laboratoires où les scientifiques ont atteint une température de quelques millionièmes de degré au-dessus du zéro absolu. En somme, l'Univers est un lieu immense et froid, avec peu de poches de chaleur et une petite merveille bleue, où les chercheurs s'efforcent d'atteindre une température jamais vue auparavant. Et théoriquement, c'est presque impossible.

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