L'intérieur d'une combinaison spatiale est différent de ce que vous pensez : une photo le révèle

par Baptiste

23 Décembre 2023

L'intérieur d'une combinaison spatiale est différent de ce que vous pensez : une photo le révèle
Advertisement

Les combinaisons spatiales ont joué un rôle crucial dans certains des moments historiques les plus importants des dernières décennies. De la course spatiale de la guerre froide aux déplacements modernes à bord de l'ISS, le design emblématique de la combinaison spatiale fait désormais partie de notre culture. Mais qu'y a-t-il en dessous ? Dans cet article, nous verrons ce qui compose une combinaison spatiale, ce qui permet son utilisation dans des conditions extrêmes pour l'homme.

Advertisement

L'évolution des combinaisons spatiales

L'évolution des combinaisons spatiales

NASA

Les missions spatiales des États-Unis et de l'Union soviétique ont marqué la guerre froide à partir des années 60. Et bien sûr, elles ont également permis une rapide évolution des combinaisons spatiales. Dans le cas de la NASA, la première combinaison spatiale a été introduite en 1968 et a été perfectionnée lors des missions lunaires ultérieures. La combinaison EMU de la navette spatiale, introduite en 1983, a été conçue pour les activités extravéhiculaires, puis adaptée pour l'ISS. Jusqu'aux derniers modèles utilisés par les astronautes aujourd'hui.

L'Union soviétique n'a pas non plus été en reste, avec ses différentes typologies de combinaisons. En particulier, le modèle Sokol et la combinaison spatiale Orlan sont devenus emblématiques, se distinguant par leur robustesse et leur efficacité. Récemment, un utilisateur Reddit a révélé l'intérieur de la combinaison Orlan, avec un ensemble d'instruments et une entrée d'astronaute à laquelle personne ne s'attendait.

Advertisement

À quoi ressemble une combinaison spatiale ?

À quoi ressemble une combinaison spatiale ?

NASA / Monsur_Ausuhnom/Reddit

Les combinaisons spatiales sont essentiellement des véhicules spatiaux monoplaces. Constituées d'un assemblage anthropomorphe pressurisé, elles disposent également d'un genre de sac à dos avec un support de vie portable. Cette combinaison, appelée EMU ou Extravehicular Mobility Unit par la NASA, utilise des tissus souples et des couches flexibles pour former une structure pressurisée. Les trois principales couches s'occupent respectivement de l'oxygène, du confinement et de la chaleur. Une combinaison spatiale est donc conçue pour assurer la respiration, la pression et la température à des niveaux vitaux dans l'espace.

Dans le cas de la photo partagée sur Reddit, cependant, nous voyons une configuration nettement différente. Il s'agit en fait d'une combinaison spatiale russe qui n'est pas divisée en casque, buste et jambes, pièces séparées qui doivent ensuite être assemblées. Au contraire, pour la combinaison Orlan, les Soviétiques ont opté pour un design qui demande à l'astronaute de se glisser par l'arrière, puis de refermer le tout de manière autonome. D'ailleurs, la combinaison spatiale Orlan a été développée conjointement avec la Krechet, qui aurait dû servir pour les sorties lunaires et exigeait une autonomie maximale.

Qu'en est-il des combinaisons spatiales du futur ?

Qu'en est-il des combinaisons spatiales du futur ?

NASA

Fondamentalement, en regardant ces photos, nous faisons un petit voyage dans le temps. Les combinaisons spatiales du futur seront très différentes et influencées par des besoins plus contemporains, tels que des missions plus longues et plus sûres. Ainsi, si la station spatiale peut utiliser l'EMU, l'atterrissage futur sur la Lune nécessitera des combinaisons plus avancées. Peut-être seront-elles plus semblables à des exosquelettes améliorés, avec des technologies de pointe améliorant leurs performances et leur sécurité.

Une partie sera également dédiée à l'esthétique, avec différentes entreprises cherchant à se distinguer également sur le plan du design, et pas seulement sur celui de la fonctionnalité. Si l'avenir parle de combinaisons spatiales capables de s'auto-réparer, l'évolution actuelle est beaucoup plus prosaïque, mais tout aussi importante.

Advertisement