Des scientifiques découvrent un monde perdu dans les profondeurs de la glace de l'Antarctique : "Il est rempli de vie" - Curioctopus.fr
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Des scientifiques découvrent un monde perdu dans les profondeurs de la glace de l'Antarctique : "Il est rempli de vie"

11 Juin 2022 • Par Baptiste
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Que nous réservent les profondeurs des mers et des terres ? C'est probablement l'une des questions les plus fascinantes et les plus débattues de tous les temps, le genre qui parvient à attirer la curiosité, à stimuler l'imagination et en même temps à engager les recherches de tant de scientifiques. Et parfois, ce sont précisément eux qui, presque par hasard, tombent sur des découvertes incroyables qui laissent tout le monde sans voix, comme celle dont nous allons vous parler.

Imaginez que vous tombiez sur un monde perdu étonnant - et jusqu'alors inconnu - enfoui à 500 mètres sous la glace et rempli de formes de vie comme un véritable écosystème. Non, nous ne racontons pas l'intrigue d'un film de science-fiction, mais c'est ainsi que l'on peut résumer la découverte qui a eu lieu dans la mer de Ross, en Antarctique, par une équipe de chercheurs qui étudiaient les conséquences du changement climatique dans cette région. Qu'y avait-il en bas ? Non seulement des animaux, mais aussi de nombreux autres éléments naturels qui n'ont jamais été explorés !


Cette découverte est destinée à entrer dans l'histoire, non seulement pour son importance, mais aussi pour la surprise qu'elle a suscitée dans le monde scientifique. Lorsqu'ils ont descendu leurs instruments dans un énorme trou foré dans la plate-forme glaciaire de Ross, les chercheurs néo-zélandais de l'Université de Wellington, dirigés par Huw Horgan, ne s'attendaient pas à voir ce qu'ils ont vu.

Là-dessous, à 500 mètres sous la surface de la glace, de façon tout à fait inattendue, un véritable écosystème d'animaux, de lacs et de rivières d'eau douce les attendait. La première chose qui était visible, était un groupe dense de crustacés ressemblant à des crevettes, qui entouraient la sonde descendue par les scientifiques.

Bien que Horgan ait déjà soupçonné l'existence d'un estuaire souterrain à cet endroit, ni lui ni ses collègues n'auraient pensé qu'il trouverait une sorte de monde caché au-delà. Il n'était pas facile d'atteindre cet endroit, et c'est probablement aussi pour cette raison qu'il n'avait jamais été exploré auparavant.

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"Pendant un moment, nous avons pensé que quelque chose clochait avec la caméra", a commenté Craig Stevens, l'un des physiciens océanographes impliqués dans l'expédition, "mais lorsque la mise au point s'est améliorée, nous ne pouvions que remarquer le grouillement de minuscules animaux d'à peine 5 millimètres qui nageaient autour. Quels étaient ces animaux ? Il s'agirait d'amphipodes, c'est-à-dire de crustacés ressemblant à des crevettes, déjà connus de la science. "Nous étions ravis, a poursuivi Stevens, car la présence de tous ces animaux est le signe évident d'un écosystème important là-bas."

 

Et c'est bien le cas : une caverne en forme de cathédrale, d'autres grottes, des embranchements de cours d'eau et des étangs caractérisent cet incroyable environnement sous-marin, qui va maintenant faire l'objet d'études approfondies par les chercheurs, et qui pourrait nous réserver de nouvelles surprises. De quoi ces animaux se nourrissent-ils ? Et quelle est la composition de l'eau en bas ? Ce ne sont là que deux des dizaines de questions que cette découverte a soulevées. Nous n'avons plus qu'à attendre les réponses !

Incroyable, n'est-ce pas ?

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