Qu'y a-t-il sur la face cachée de la Lune ? Un rover est allé là où personne n'a été auparavant - Curioctopus.fr
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Qu'y a-t-il sur la face cachée de la Lune ? Un rover est allé là où personne n'a été auparavant

30 Janvier 2022 • Par Baptiste
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Ce n'est un secret pour personne que la "face cachée" de la Lune a toujours attiré l'attention et la curiosité de nombreuses personnes. Du célèbre album de Pink Floyd aux études et théories astronomiques plus ou moins extravagantes, les artistes, scientifiques et autres se sont toujours demandés ce qui se cachait derrière la partie visible du satellite de la Terre.

Bien que les expéditions, les découvertes et les images aient tenté d'apporter diverses réponses au fil des ans, il existe aujourd'hui un véhicule qui pourrait brosser un tableau vraiment clair, comme personne n'a jamais réussi à le faire auparavant. De quoi s'agit-il ? C'est un rover chinois qui explore cet hémisphère caché et fascinant. Voyons ce qu'il a découvert.


Il s'appelle Yutu-2 et c'est le premier rover à visiter cette fameuse face cachée de la Lune, qui a toujours été une source de questions et de problèmes non résolus. L'engin fait partie de la mission Chang'e 4, qui a débuté en décembre 2019 depuis la base spatiale de Xichang, grâce à laquelle il a été envoyé vers le satellite de la Terre avec un objectif bien précis : l'explorer comme personne ne l'avait jamais fait.

En effet, les plus grandes difficultés d'une telle opération provenaient des problèmes de communication avec la Terre qui pouvaient provenir précisément de l'hémisphère que nous ne voyons pas. Yutu-2 a toutefois réussi à envoyer aux techniciens un grand nombre d'informations précieuses, qui seront fondamentales pour mieux comprendre comment la Lune est faite, notamment d'un point de vue géologique.

Alors, qu'a-t-il découvert ? Tout d'abord, qu'il est très différent du côté que l'on peut voir. La face sombre est plus ancienne que la face visible, et ici l'activité volcanique remonte à une période bien antérieure au reste du satellite, pour des raisons qui pourraient être en partie liées à des impacts de météorites. Les nombreux rochers et cratères résultant de ces impacts en sont la preuve, mais il y a plus. Le sol de la "face cachée" est décidément plus collant : les roues du rover avaient plus d'adhérence, et le robot risquait moins de déraper et de perdre le contrôle que sur le terrain lunaire que nous connaissons.

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Yutu-2 est également entré en contact avec une matière verdâtre et brillante au fond d'un cratère. Ce matériau est similaire, mais pas identique, à d'autres matériaux vitreux déjà trouvés dans les échantillons des missions précédentes. C'est la première fois qu'un tel élément est trouvé sur la Lune, et il sera certainement intéressant à étudier. C'est comme explorer un tout nouveau monde", a déclaré Sara Russell, experte au Musée d'histoire naturelle de Londres, "Nous avons tellement de choses à découvrir sur la face cachée de la Lune, c'est très excitant."

La face cachée et sombre est également assez "silencieuse" du point de vue des interférences terrestres, c'est-à-dire de toutes ces ondes provenant de notre propre planète. Ceci est très important pour d'éventuelles nouvelles études astronomiques qui pourraient être basées à cet endroit même, idéal pour en apprendre davantage sur les profondeurs de l'espace. En bref, l'exploration ne fait que commencer, mais elle semble déjà très prometteuse. Il ne nous reste plus qu'à attendre et voir comment la fameuse "face cachée de la lune" peut encore nous surprendre !

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