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7 inventions peu connues de Nikola Tesla…
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7 inventions peu connues de Nikola Tesla qui sont à la base des technologies que nous utilisons aujourd'hui au quotidien

22 Juin 2021 • Par Baptiste
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L'histoire a donné raison à l'un des plus grands scientifiques, même si c'est avec des décennies de retard. Ce n'est pas un hasard si l'un des principaux constructeurs automobiles porte aujourd'hui le nom de Nikola Tesla. L'une des images les plus célèbres représente ce grand scientifique entouré d'éclairs, de décharges violettes, mais ce qui, pour des yeux non avertis, peut sembler être les bizarreries d'un ingénieur étaient les fondements du futur. La plupart des gens attribuent la découverte du courant alternatif à Tesla, mais ses études sont allées beaucoup plus loin, étudiant la plupart des technologies les plus avancées dont nous disposons aujourd'hui : presque un siècle à l'avance.

Voici une liste, non exhaustive, des inventions de Nikola Tesla au regard de ses 272 brevets dans 25 pays, dont 112 brevets pour les seuls États-Unis.

Bobine Tesla

Pouvez-vous imaginer la stupéfaction de recréer dans une pièce des décharges très similaires à celles de la foudre dans l'atmosphère ? C'est ce que Tesla a fait quand il a inventé sa bobine. Par rapport aux bobines traditionnelles, dont le gain est limité par le nombre de bobines, la bobine de Tesla a la capacité d'atteindre un gain de tension beaucoup plus élevé. Ce type de dispositif permet de transférer de l'énergie électrique à l'environnement sans fils

Moteur à induction

L'une de ses inventions les plus importantes est le moteur à induction. Au départ, il n'a développé que le concept de ce que l'on appelle aussi un moteur asynchrone, mais ensuite, en 1883, il a construit un prototype qui lui a permis de concevoir la première centrale hydroélectrique aux chutes du Niagara.

Ce n'est pas un hasard si le moteur à induction inventé par Nikola Tesla est à la base du fonctionnement des voitures Tesla d'Elon Musk.

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Commande radio

image: Wikimedia

En 1898, Tesla étonne le public présent dans les jardins de Madison Square avec un bateau commandé par une télécommande. Tesla a déclaré que cette démonstration avait suscité un étonnement supérieur à toutes ses autres inventions.

L'histoire raconte que Tesla s'est moqué de la foule en disant aux gens qu'ils pouvaient contrôler les mouvements d'un bateau simplement en criant des ordres. Ainsi, alors que les gens criaient "Droite !", "Gauche !", "Stop !", personne ne s'est rendu compte qu'il était en fait en train de le guider lui-même à l'aide d'une télécommande. À l'époque, personne ne pouvait imaginer contrôler un objet à distance, alors qu'aujourd'hui, cela va de soi : nous allumons la télévision, ouvrons un portail, mettons en marche le climatiseur...

Transmetteur amplificateur

image: Wikimedia

De 1899 à 1900, Tesla a fabriqué une version plus grande de sa bobine, qu'il a appelée l'émetteur amplificateur. L'énorme bobine mesurait 15,5 mètres de diamètre et pouvait atteindre une tension de 12 millions de volts. Tesla a également utilisé cette invention pour réaliser une transmission d'électricité sans fil : avec cette nouvelle version de la bobine, en effet, l'inventeur a pu éclairer trois ampoules à incandescence situées à 30 mètres de distance

Énergie hydroélectrique

image: pixabay

La construction d'une centrale hydroélectrique aux chutes du Niagara marque officiellement la victoire du courant alternatif, conçu par Tesla, sur le courant continu, tant pour les usages domestiques qu'industriels. L'histoire a donné raison au scientifique qui a travaillé toute sa vie sur le concept du courant alternatif, en se battant ouvertement contre d'autres scientifiques célèbres, comme Thomas Edison.

Le courant alternatif permettait de transmettre de l'énergie électrique sur des distances pouvant atteindre des centaines de kilomètres, et c'est ce concept qui a permis à Tesla de concevoir la première centrale hydroélectrique à courant alternatif près des chutes du Niagara.

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Lampes luminescentes

Dans un monde éclairé presque entièrement par des lampes à incandescence, Tesla a introduit un autre type de lampe dont l'efficacité était bien supérieure. Ses lampes luminescentes sont en fait les ancêtres des lampes au néon modernes, celles utilisées pour les panneaux publicitaires - et plus encore. Les lampes luminescentes contiennent un gaz noble, le néon ou l'argon par exemple, et une petite quantité de mercure. Lorsque le courant passe dans l'ampoule de la lampe, le gaz noble produit un rayonnement ultraviolet qui stimule le matériau fluorescent qui recouvre les parois intérieures de l'ampoule, produisant ainsi de la lumière. 

Turbine Tesla

Contrairement à ce que l'on peut penser, la turbine Tesla est une turbine sans pales. C'est justement cet aspect qui la rend innovante, tout en étant le modèle de turbine le plus compact et le plus simple qui existe, comme le disait Tesla lui-même. La turbine est composée de trois parties, des disques parallèles compactés ensemble, un arbre central et un fluide. En utilisant un principe physique, la turbine peut générer de l'énergie. Tesla a notamment proposé d'appliquer les principes de sa turbine à l'exploitation de l'énergie géothermique.

La vie de Nikola Tesla s'est écoulée au rythme des grandes découvertes et des grandes déceptions : à son époque, personne ne croyait à ses brevets, malgré ses démonstrations. À deux doigts du prix Nobel, il n'a pu le tenir entre ses mains en raison des tensions avec son grand rival, Thomas Edison, qui dénigrait son courant alternatif au profit du courant continu. Aujourd'hui, cependant, la grandeur visionnaire de Nikola Tesla ne fait plus aucun doute.

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