Le légendaire verre flexible de la Rome antique : l'histoire d'une incroyable invention perdue

Baptiste

07 Mars 2021

Le légendaire verre flexible de la Rome antique : l'histoire d'une incroyable invention perdue
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L'ingéniosité des anciens ne cessera jamais de nous étonner. Nous nous en rendons compte chaque fois que nous côtoyons des découvertes et des inventions qui parviennent à nous faire douter du fait qu'elles ont été conçues et créées des siècles et des siècles avant nous.

Prenez le verre, par exemple. Tout le monde sait que c'est un matériau fragile, inflexible, qui peut facilement se briser en mille morceaux. Pourtant, peu de gens savent qu'à l'époque des Romains, il existait peut-être une invention légendaire qui contredisait toutes ces caractéristiques du verre. Le nom, vitrum flexile, en dit déjà long sur sa nature : flexible, indestructible, produit par un mystérieux artisan et jamais diffusé. C'est pourquoi nous l'avons qualifié de "légendaire". Son histoire mérite d'être racontée.

via Brett Cohen - Researchgate

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Vassil/Wikimedia - Not the actual photo

Selon les études historiques, le travail du verre était une pratique déjà connue à l'époque des anciens Égyptiens et, plus tard, des Phéniciens. Ces derniers étaient certainement les plus habiles à le travailler. Cependant, même les Romains n'étaient apparemment pas en reste. Le verre était un matériau qui était utilisé et travaillé, et l'artisan inconnu en question en savait certainement quelque chose.

Vivant à l'époque de l'empereur Tibère, ce verrier aurait été l'auteur d'une invention aussi ingénieuse que révolutionnaire. Le conditionnel est cependant indispensable, car toute trace de son verre flexible a été perdue au fil du temps. Jusqu'à présent, aucune preuve physique et tangible de son existence n'a été trouvée ; les seules sources qui décrivent cette étonnante invention sont celles écrites. Nous parlons de l'Histoire naturelle de Pline l'Ancien et du Satyricon de Pétrone.

Sailko/Wikimedia

Indestructible et surtout super-flexible : telles sont les incroyables caractéristiques du vitrum flexile. Selon Pline l'Ancien, l'empereur Tibère, inquiet du succès que ce matériau aurait pu avoir, au point de dévaloriser l'or, l'argent et le cuivre, a fait fermer l'atelier de l'artisan. Mais l'histoire de Pétrone est nettement plus dramatique. Dans son Satyricon, on lit que le verrier a fini par être exécuté par Tibère, choqué et presque effrayé à la vue d'un matériau aussi prodigieux. L'empereur, toujours effrayé par la dévaluation des métaux précieux, aurait préféré éliminer l'inventeur, seul détenteur du secret du verre flexible.

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Carole Raddato/Wikimedia - Not the actual photo

Bien que personne ne soit certain de l'existence réelle de ce matériau, cette invention a toujours suscité l'attention et la curiosité des chercheurs. Et les théories ne manquent pas sur la façon dont il aurait pu être réalisé. Composés "miraculeux", mélanges mystérieux et hypothèses plus ou moins fantaisistes mis à part, il ne fait aucun doute que l'histoire de cette invention perdue exerce encore une grande fascination. Qui sait si, tôt ou tard, en l'honneur de l'artisan romain fantomatique et ingénieux, quelqu'un va inventer un verre aux propriétés étonnantes comme le sien !

 

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