L'art ancien des peintures cachées dans la tranche des livres : des chefs d'œuvre en voie de disparition - Curioctopus.fr
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L'art ancien des peintures cachées…
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L'art ancien des peintures cachées dans la tranche des livres : des chefs d'œuvre en voie de disparition

Par Baptiste
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L'art de peindre la tranche des livres est un art ancien qui peut aujourd'hui être considéré comme presque oublié, car très peu de maîtres le pratiquent. Dans l'anatomie du livre, on appelle "tranche" la partie dans laquelle on voit les feuilles ; un livre est donc composé de 3 tranches : celle supérieure, celle inférieure et la plus grande, c'est-à-dire la tranche latérale. C'est précisément sur cette dernière que, dans le passé, de véritables chefs-d'œuvre d'art étaient peints. Les livres les plus précieux avaient des tranches colorées, tandis que les plus anciens avaient même des représentations picturales qui, dans certains cas, pouvaient être admirées le livre fermé, dans d'autres, il fallait plier les pages de tout le manuscrit pour visualiser clairement les figures peintes à la main.

L'origine de cet art remonte à l'époque médiévale – probablement né en Angleterre vers l'an 1000 et développé au cours des siècles suivants. Les livres les plus anciens remontent au 10e siècle et sont ceux sur lesquels il est possible de voir l'œuvre sur la tranche du livre sans avoir à plier les pages, tandis que les tranches à peinture cachée remontent au 17e siècle et sont devenus très populaires au 18e siècle.

C'est un art désormais oublié et pratiqué par très peu d'artistes : dans un monde numérique comme le nôtre, où le livre papier est déjà considéré par les nouvelles générations comme un "objet du passé", il est impensable de travailler à plein temps à l'embellissement d'un tel produit.
Aujourd'hui, il y a un artiste anglais nommé Martin Frost qui travaille sur cette passion depuis 40 ans. L'artiste reçoit des commandes du monde entier et ses œuvres sont très précieuses ; les techniques de peinture de la tranche des livres peuvent varier en fonction de l'objectif visé, et chaque tranche peut même contenir plus d'une œuvre. De là, on ne peut qu'imaginer la complexité de certaines techniques de peinture.

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Nul doute que l'attrait de certains volumes décorés à la main il y a des centaines d'années continue à susciter une fascination irrésistible même pour ceux qui ont choisi de préférer la lecture numérique, via tablette ou liseuse.

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