La plus vieille ampoule du monde se trouve en Californie : elle est allumée depuis près de 120 ans - Curioctopus.fr
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La plus vieille ampoule du monde se trouve en Californie : elle est allumée depuis près de 120 ans

Par Baptiste
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Comme beaucoup le savent, les ampoules halogènes modernes ont une durée de vie moyenne de 2 000 heures, tandis que les ampoules LED devraient atteindre 25 000 heures. Cependant, les associations de consommateurs affirment que seulement 16 % des ampoules à LED atteignent cette durée de vie, alors que la plupart cessent de fonctionner peu après 10 000 heures, ce qui représente moins de la moitié de ce qui est déclaré.

10 000 heures (environ 416 jours) semblent déjà être une bonne vie pour les ampoules. Mais que penseriez-vous si nous vous disions qu'il existe une ampoule qui est allumée depuis plus d'un million d'heures ? Si vous n'y croyez pas, lisez l'histoire que nous allons vous raconter.

Il s'agit de l'ampoule dite "centenaire", une ampoule à incandescence allumée, presque sans interruption, depuis 118 ans. Eh oui  : cette ampoule éclaire toujours la caserne de pompiers de Livermore-Pleasanton, en Californie.

L'ampoule a été fabriquée à Shelby (Ohio) par la Shelby Electric Company vers 1890. Selon le récit de Zylpha Beck Bernal, elle a été donnée aux pompiers par son père Dennis lorsqu'il a vendu son entreprise, la Power and Water Company (la première compagnie d'électricité de la ville). C'était en 1901.

En 1972, la longévité de l'ampoule était déjà incroyable. C'est alors que le journaliste Mike Dunstan a eu l'intuition d'écrire un article intitulé "Ce qui pourrait être la plus vieille ampoule du monde". Depuis lors, la primauté de l'ampoule des pompiers de Livermore-Pleasanton est devenue célèbre dans le monde entier.

L'ampoule a ainsi été incluse dans le Livre Guinness des records de 1972, en tant qu'"ampoule la plus durable". Au cours de sa longue vie, l'ampoule n'a été éteinte qu'à trois reprises : en 1937, le président Roosevelt a décidé de reconstruire la caserne de pompiers de Livermore et elle a été éteinte pendant environ une semaine.

39 ans plus tard, l'ampoule a été de nouveau éteinte car la caserne de pompiers a été déplacée. Dans ce cas, l'ampoule n'a pas été dévissée, pour éviter la possibilité qu'elle s'éteigne, mais déplacée avec tout le cordon d'alimentation, puis emballée et transportée. Ça n'a pris que 22 minutes.

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Enfin, dans la nuit du 20 mai 2013, une webcam a filmé ce qui semblait être les derniers instants de l'ampoule. Sa lumière a commencé à devenir faible et intermittente. Le lendemain matin, un électricien a même été appelé pour confirmer la fin de l'ampoule. Toutefois, après quelques analyses, le technicien a décelé un problème avec le cordon d'alimentation, qui avait provoqué un court-circuit : l'ampoule était encore active. Dans ce cas, l'ampoule est restée éteinte pendant 9,5 heures.

On se demande combien de temps cette super ampoule va continuer à éclairer la caserne californienne. Sa puissance, bien sûr, est très réduite : ce qui était censé être une ampoule de 30 ou 60 watts émane maintenant une faible lumière de 4 watts. Mais son histoire reste l'une des plus belles images de longévité, dans un monde souvent trop consumériste et voué au jetable.

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