Le plus vieil arbre d'Europe se trouve en Italie : tous les secrets d'Italus - Curioctopus.fr
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Le plus vieil arbre d'Europe se trouve en Italie : tous les secrets d'Italus

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Une découverte géologique qui a un parfum de révolution : il s'agit de celle entreprise par Gianluca Piovesan de l'Université de Tuscia dont les travaux ont été publiés dans la revue spécialisée Ecology, Ecological Society of America. Le contenu de la recherche est clair : le plus vieil arbre d'Europe se trouve en Italie, avec un âge d'environ 1230 ans, datant donc de la période historique du Moyen-Age. Bien qu'il existe des arbres encore plus vieux dans le monde, en Europe, celui-ci est validé par une recherche scientifique rigoureuse.

image: Facebook

La plante, rebaptisée "Italus", appartient à la famille du pin de Bosnie ("Pinus heldreichii") et est située dans le Parc National de Pollino, dans la région de la Calabre. Pour déterminer l'âge exact de la plante, le processus fut long et complexe, et l'équipe de chercheurs a utilisé des techniques comme la dendrochronologie, puis la datation au carbone. Alfredo Di Filippo, membre de l'équipe de recherche de l'Université de Tuscia, a expliqué le long processus :

"La partie centrale du bois était comme de la poussière, nous n'avions jamais rien vu de tel. Il manquait au moins 20 centimètres de bois, ce qui représente tant d'années." C'est pourquoi nous sommes passés de la dendrochronologie plus traditionnelle à la datation au carbone, utile pour remonter aux années manquantes du centre d'Italus.

image: Facebook

Malgré le fait qu'au cours du dernier millénaire, la densité de population de la région du Pollino ait considérablement augmenté, le pin de Bosnie le plus ancien d'Europe a continué à croître, grâce à sa position isolée et perchée qui, selon les chercheurs, a rendu difficile l'accès aux êtres humains. Le microclimat montagnard du Pollino a également permis à Italus de poursuivre sa croissance au cours des vingt dernières années malgré le réchauffement climatique ; les basses températures sous lesquelles on trouve cet arbre sont probablement la cause de cette croissance surprenante.

A ce jour, le plus vieil arbre du monde est situé entre la Californie et le Nevada et son âge enregistré est de 5067 ans, suivi par Methuselah, également en Californie, âgé de 4845 ans. Quel record !

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image: Facebook
Tags: CurieusesNature
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