USA : découverte de la plus grande réserve d'eau douce "cachée" sous l'océan

Baptiste

04 Juillet 2019

USA : découverte de la plus grande réserve d'eau douce
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Les scientifiques de l'Université Columbia et de la Woods Hole Oceanographic Institution ont passé une dizaine de jours à étudier le sous-sol marin au large de la côte nord-est des États-Unis, rapportant une découverte majeure pour le monde. Un aquifère gigantesque, deux fois plus grand que le lac Ontario, s'étend du Massachusetts au New Jersey et de la côte à l'océan. L'eau de cette immense réserve, située dans les profondeurs de l'océan salé, entre les roches poreuses, a un très faible niveau de salinité – une caractéristique qui la rend beaucoup plus "fraîche" que l'eau salée de l'océan.

via nature.com

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GUSTAFSON ET. AL / NATURE

"Nos données suggèrent qu'un système continu d'aquifères sous-marins couvre au moins 350 kilomètres de la côte atlantique des Etats-Unis et contient environ 2 800 kilomètres cubes d'eau avec un faible niveau de salinité" ont commenté les scientifiques. La profondeur de cette strate est estimée entre 180 et 360 mètres sous le fond de l'océan et, selon les chercheurs, elle aurait pu se former il y a entre 15 000 et 20 000 ans à la suite de la fonte des glaciers.

GUSTAFSON ET. AL / NATURE

Les scientifiques étaient évidemment conscients de la présence de ces réserves d'eau non salée, déposées sous les océans dans différentes parties du monde, mais ils ne pouvaient imaginer qu'elles pourraient s'étendre sur autant de kilomètres. "ils pourraient s'avérer être une ressource importante dans d'autres parties du monde", selon les chercheurs.

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