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Si vous aimez vraiment la mer, vous…
C'est l'une des plus belles écoles maternelles du monde : elle se trouve en Russie et s'inspire du château de Disney 27 objets communs que le design a transformés en chefs-d'œuvre authentiques

Si vous aimez vraiment la mer, vous ne devriez JAMAIS acheter des souvenirs faits avec des créatures marines

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Faciles à trouver dans tous les magasins de décoration, surtout en été, les coquillages sont des objets très courants et font partie des souvenirs typiques des destinations touristiques maritimes. Pourtant, pour ces raisons précises, ils ont déclenché un commerce qui, échappant aux interdictions internationales, a non seulement atteint des dimensions énormes, mais a aussi légitimé des pratiques de production vraiment cruelles. Et met même en danger l'écosystème de macro-zones marines entières.

image: Nikita/Flickr

Contrairement a ce qu'on croit, les magnifiques coquillages en vente n'ont pas été ramassés sur la plage, déjà vides et séchés. Au contraire, ils sont le résultat de processus de production cruels, et souvent contraire aux normes internationales, comme l'explique Amey Bansod, chercheur et promoteur de la campagne Ri-Fraiming Sustainability in Livelihoods.

En 2014, au cours de ses recherches sur le travail des coquilliers à Kanyakumari, en Inde, Bansod a découvert que derrière le masque de l'artisanat se cache une immense industrie aux méthodes de production impitoyables. En moyenne, chaque usine manipule entre 30 et 100 tonnes de coquillage par mois, illégalement dragués des fonds marins, de sorte que la plupart d'entre eux vivent encore à l'arrivée à l'usine. Ici, ils sont immergés dans des cuves pleines d'acide pour tuer les mollusques, puis grattés et polis à la main, et enfin immergés dans l'huile pour obtenir une finition brillante.

Les coquilles sont ensuite vendues directement ou non aux artisans locaux, ou exportées à l'étranger - dans un trafic qui, au cours des trente dernières années, a connu une croissance exponentielle, passant de 500 tonnes par an à 1 600 tonnes par mois. Outre l'Inde, les Philippines, l'Indonésie, l'Amérique latine et les Caraïbes figurent parmi les principaux producteurs.

Mais ne commettez pas l'erreur de penser qu'il s'agit d'une pratique limitée aux pays tropicaux ! Dans toutes les destinations balnéaires du monde entier, vous trouverez des étals avec des coquillages colorés et des étoiles de mer ou des poissons séchés. Et d'où pensez-vous qu'ils viennent, si ce n'est du fond marin ?

image: pixabay

Très peu d'espèces sont protégées par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES), l'organe de réglementation du commerce mondial des espèces sauvages. Et même si elle est protégée, comme la coquille Reine ou le nautile, il est difficile de les surveiller et les contrôler, d'autant plus qu'aujourd'hui une grande partie des ventes se fait sur Internet. Un autre problème est alors "l'identification des espèces de coquillages" et le fait qu'en Europe, en Chine, à Taiwan et à Hong Kong "les coquillages ont les mêmes espèces ou types de codes douaniers que les coraux et autres mollusques, crustacés et échinodermes", selon Alejandra Goyenechea, senior international counsel for Defenders of Wildlife.

La réglementation de ce commerce est cependant vitale, car, comme l'explique Neil Garrick-Maidment, directeur exécutif du Seahorse Trust, "si l'on extrait de l'environnement plus que ce qui est durable, alors cet environnement et cet écosystème s'effondre". En effet, ces coquillages jouent divers rôles écologiques, dont servir d'ancre pour les algues, de nourriture pour les autres animaux et de filtre pour l'alimentation des cirripèdes, qui aident à nettoyer l'eau ; en général, ils sont considérés comme d'excellents indicateurs de la santé de l'écosystème.

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Le véritable espoir de salut réside donc dans le choix de ne JAMAIS acheter des coquillages, des étoiles de mer ou des poissons d'ornement, surtout si leur origine n'est pas connue. La faune appartient à l'état sauvage, et non pas à nos maisons.

Sources: 

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