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12 curiosités qui vous feront voir…
Pourquoi le ciment par les Romains était-il plus résistant qu'aujourd'hui ? Savez-vous pourquoi les maisons dans le centre d'Amsterdam sont étroites, longues... et penchées?

12 curiosités qui vous feront voir l'antiquité avec des yeux différents

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L'étude de l'histoire à l'école est très utile pour comprendre les faits actuels et pour comprendre l'évolution des questions historiques. En passant d'époque en époque, on se fait une idée de quoi elle est composée, des périodes de crise et des périodes de bien-être extrême. Quelle que soit la profondeur de l'étude, on ne peut pas connaître tous les détails, de moindre importance mais résolument curieux : en voici quelques-uns qui enrichiront vos connaissances sur l'histoire.

Les femmes n'étaient pas autorisées à fumer en public.

Au début du XXe siècle, il était strictement interdit aux femmes de fumer : une femme qui avait ce vice était immédiatement jugée négativement et tenue à l'écart de la société. Les choses ont changé rapidement et avec les luttes menées par les femmes elles-mêmes pour l'acquisition de droits et de libertés, l'interdiction de fumer a également changé : d'ailleurs, l'industrie du tabac a profité de l'émancipation des femmes pour faire de la cigarette un symbole de l'égalité des sexes et de la liberté. 

Les perruques étaient infestées de poux

L'hygiène n'était pas une habitude dans l'Antiquité : les perruques étaient presque toujours infestées de poux et graissées avec de la graisse animale pour conserver leur forme. Pour toutes ces raisons, ils avaient souvent une très mauvaise odeur et prenaient souvent feu. 

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La croix gammée est un symbole positif.

Bien qu'elle soit connue en Occident comme un symbole de mort, la croix gammée tire ses origines des religions hindoue et bouddhiste, où le sens est tout le contraire. La croix gammée est souvent associée au soleil, à la lumière et donc au divin, ou est utilisée comme un salut, un souhait. 

Caligula a nommé son cheval sénateur.

image: pixabay.com

Dans l'histoire de la Rome antique, la nomination comme Sénateur du Cheval de Caligula est sans aucun doute mémorable. Bien que ce geste ait été interprété par de nombreux historiens comme un acte de folie ou comme un signe d'amour extrême pour son animal, ce serait beaucoup plus probablement une provocation envers le Sénat qui, à l'époque, a souvent péché pour incompétence politique : en nommant son cheval sénateur, Caligula aurait pu signifier que n'importe qui pouvait jouer le rôle de sénateur à cette époque-là.

Seuls les nobles utilisaient le bidet

L'invention du bidet remonte au XVIIe siècle : on sait qu'il est apparu initialement en France, mais on ne connait pas son inventeur officiel. Son utilisation était similaire à celle d'aujourd'hui : il servait à laver les parties intimes à différents moments de la journée. Malgré la présence du bidet, le mot 'hygiène' était encore inapproprié pour l'époque : les pots de nuit avec le bidet étaient laissés pleins dans la chambre, sans se soucier des bactéries et des odeurs : de plus, les pots étaient vidés dans les rues, en jetant le contenu directement par les fenêtres.

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Les femmes se lavaient habillées.

La population se lavait d'une manière très bizarre : ils se jetaient simplement dans les cours d'eau habillés et se lavaient ainsi. Les femmes, qui ne pouvaient évidemment pas se déshabiller ou être vues avec leurs jupons, portaient des vêtements longs et lourds avec lesquels elles s'immergeaient dans l'eau.

Les chiffres arabes ont été inventés par les Indiens.

Bien que le système numérique utilisé aujourd'hui par la plupart des pays soit appelé "arabe", il est curieux qu'en arabe, on l'appelle "indien". La vérité est que les chiffres sont nés en Inde entre 400 av. JC et 400 apr. JC.

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La toux des enfants était soigné avec de la morphine.

Dans le passé, un sirop très efficace était utilisé pour traiter la toux des enfants, mais il contenait de la morphine. En 1911, l'American Medical Association a mis en garde contre les effets secondaires du sirop, mais le médicament est resté en vente jusqu'en 1930.

Au Moyen-âge, les animaux étaient soumis à des procès

La première preuve d'un procès dans lequel l'accusé était un animal remonte à 1266, en France. Ces jugements fous ont continué d'être légaux jusqu'au 18e siècle. Les animaux étaient souvent accusés de meurtre, mais les crimes pouvaient varier. Bien sûr, les animaux avaient droit à un avocat et les gens pouvaient témoigner contre ou en faveur de l'accusé.

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Les rues des villes médiévales étaient très sales.

Si aujourd'hui les cités médiévales sont remplies de charme et de beauté, à l'époque de leur construction, elles avaient un aspect complètement différent : en particulier, elles étaient très sales, les rues étaient couvertes d'excréments (d'humains et d'animaux), de nourriture pourrie et de déchets de toutes sortes.

Kim Jong-il était un président artistique.

Kim Jong-il a été le dirigeant de la Corée du Nord jusqu'en 2011. C'était un homme passionné d'art aussi bien que de politique : il aimait la musique et a même composé 6 œuvres pendant son règne.

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