Les glaciers fondent et décongèlent des virus et des bactéries: voici les maladies cachées qui refont leur apparition - Curioctopus.fr
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Les glaciers fondent et décongèlent…
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Les glaciers fondent et décongèlent des virus et des bactéries: voici les maladies cachées qui refont leur apparition

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Parmi les nombreuses menaces pour notre existence (les guerres, la pollution, les maladies, les crises économiques) la fonte des glaciers semble lointaine, au moins d'un point de vue géographique. Cependant, ce point crucial devrait nous préoccuper davantage car le danger ne tient pas seulement à l'élévation du niveau de l'eau et au bouleversement de l'écosystème local souffrirait. La menace la plus pressante est sans doute la réapparition de virus et bactéries qui pourraient reprendre l'activité infectieuse suite à la fonte du pergélisol.

Ce n'est pas une théorie improbable: pour soutenir cette thèse, il y a des événements récents et des études officielles.

Le fait le plus récent remonte à 2016 quand un jeune homme vivant dans la Russie du Nord-Ouest est mort après avoir mangé de la viande contaminée par la bactérie Bacillus anthracis. Ce fut la seule victime, mais des dizaines de personnes ont accouru aux urgences pour la même infection. Les experts ont réalisé plus tard pourquoi une bactérie aussi mortelle avait fait son retour.

Une vague de chaleur de l'été précédent avait conduit à la dissolution d'une grosse partie du pergélisol - ainsi est appelé le sol gelée en permanence - et la découverte d'une carcasse de renne mort au moins 75 ans plus tôt, précisément à cause du Bacillus anthracis. L'eau fondue aurait donc contaminé les ressources locales d'eau, les animaux qui l'ont bue, et enfin l'homme qui a mangé la viande de renne...

En laboratoire, il a été vérifié à plusieurs reprises la capacité des virus et des bactéries de revenir à la vie, même après des millions d'années. De plus la glace est un endroit parfait pour leur conservation, sombre et dépourvu d'oxygène. Une étude a par exemple identifié le virus de la grippe espagnole dans certains corps enterrés dans la toundra de l'Alaska.

Dans les profondeurs de la glace, il y a ainsi des corps enterrés d'humains et d'animaux contaminés par des virus et des bactéries dangereux qui pourraient refaire leur apparition avec la fonte des glaces.

Une raison de plus de prendre à coeur ce phénomène climatique inquiétant, il n'est pas trop tard! ;-)

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