Tout le monde connaît l'héroïne, mais savoir comment elle était utilisée au 20e siècle va vous surprendre - Curioctopus.fr
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Tout le monde connaît l'héroïne, mais savoir comment elle était utilisée au 20e siècle va vous surprendre

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La consommation d'héroïne a été définie comme le fléau le plus grand et le plus mortel du deuxième millénaire. Cette substance est dérivée de Papaver somniferum que déjà les Sumériens appelaient la « plante de la joie ». En effet, tout commence à partir de la fleur de pavot à partir de laquelle l'opium est extrait, qui est ensuite travaillé pour obtenir la morphine et l'héroïne.

Alder Wright synthétise l'héroïne pour la première fois en 1874.

Vers la fin du 19e siècle, la chimie expérimentait le processus d'acétylation des molécules, à savoir l'ajout de groupes acétyles pour obtenir des molécules plus réactives.

Le processus a été testé sur la molécule de morphine déjà connue à l'époque, et le produit de la réaction a été précisément la molécule d'héroïne, bien que son nom ait été établi dans un second temps. Wright était un chercheur en physique et en chimie à l'école hopitalière de St. Mary à Londres et a envoyé les échantillons synthétisés au collègue Dr Pierce pour effectuer des analyses en profondeur. En plus des éprouvettes, il y avait également une lettre qui indiquait les observations recueillies suite à l'administration sous-cutanée d'héroïne chez les rats et les chiens.

"Tout de suite après l'administration, se manifestent la prostration, la peur, l'insomnie, la salivation excessive et dans certains cas, des vomissements, des nausées. La respiration d'abord accélérée puis soudainement ralentie, action du coeur réduite et irréguliere. Manque de coordination musculaire, perte de la capacité de mouvement du bassin et des membres inférieurs, abaissement de la température du corps."

La molécule synthétisée par Wright n'a pas été jugée importante par les sociétés pharmaceutiques et toutes les études ont été suspendues.

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23 ans après, Felix Hoffman a synthétisé à nouveau l'héroïne. La réaction a été effectuée à l'intérieur des laboratoires Bayer, où le chimiste travaillait.

Une molécule très réactive a été appelée puis appelée par le terme allemand heroisch, c'est-à-dire héroïque et puissante.

Bayer a identifié des applications dans le domaine médical de la molécule et a commencé à la commercialiser en soulignant son effet extraordinaire. La synthèse de l'héroïne et sa vente subséquente en tant que médicament a continué de 1898 jusqu'en 1910: elle était proposée comme une alternative à la morphine, sans risque de dépendance. Son utilisation principale était comme sédatif pour la toux.

Au début des années 1900, la consommation d'héroïne est comparable à celle de l'aspirine aujourd'hui.

Elle était prescrite par les médecins pour soigner une vaste gamme de maladies, à la fois physique et psychique. Elle était surtout promue comme une substance qui ne créait pas de dépendances, en effet, c'était même l'héroïne qui était un remède pour la dépendance à la morphine.

En 1906, l'Association médicale américaine l'a approuvée en tant que substance à usage général.

L'héroïne a commencé à être réévaluée seulement en 1924 quand un rapport sur la criminalité dans la ville de New York a montré comment la plupart des vols, agressions et rixes étaient liés l'utilisation de la substance. Sont ainsi entrées en vigueur de lourdes taxes sur les prescriptions d'héroïne, tandis que l'importation et l'exportation d'héroïne étaient placées sous contrôle strict.

Interdite l'utilisation de l'héroïne, un marché noir croissant s'est développé.

Entre 1970 et 1990, la dépendance à l'héroïne est devenue le plus gros problème social. Les dommages causés par la substance était indéniables, tout comme la création de la dépendance, jusqu'à ce moment-là toujours démentie.

Dans les villes européennes et américaines, la présence des toxicomanes sans-abri qui cherchaient de l'argent pour acheter des doses d'héroïne, était devenue une constante. Parallèlement à l'abus d'héroïne, il y avait aussi le problème de la propagation du VIH: la consommation de la drogue se faisait généralement en groupe, et les seringues étaient souvent échangées et réutilisées.

Dans les années 90, le phénomène a connu une baisse importante, probablement due à la mort des toxicomanes, leur emprisonnement et aux désintoxications volontaires. Mais on ne peut pas nier qu'un autre facteur important qui a provoqué la baisse de popularité de l'héroïne a été l'introduction de nouvelles drogues, celles du nouveau millénaire, telles que l'ecstasy.

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