Un précieux "trésor" d'Einstein découvert dans un ancien musée français après des mois de recherche

par Baptiste

23 Mai 2024

Albert Einstein lors d'une conférence à Vienne en 1921
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Un précieux "trésor" expérimental ayant appartenu à Albert Einstein a été découvert dans un vieux musée français. Voyons ensemble de quoi il s'agit.

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L'unique expérience d'Einstein découverte au musée Ampère

Dans l'un des musées scientifiques les plus anciens de toute la France, le Musée Ampère de Poleymieux-au-Mont-d'Or, près de Lyon, a été retrouvé l'unique expérience d'Einstein : l'Einstein-de Haas. Une découverte exceptionnelle rendue possible par la recherche d'Alfonso San Miguel de l'Institut Lumière Matière et de Bernard Pallandre, un conservateur bénévole du musée.

La découverte exceptionnelle a été publiée dans Europhysics News, illustrant la seule version complète de l'expérience, qui a permis au génie de la physique et prix Nobel de démontrer, avec le physicien néerlandais Wander de Haas, l'existence des courants moléculaires d'Ampère. Ce fut un moment crucial, une clé de voute dans l'univers de la physique et de son histoire : l'expérience a permis de comprendre les phénomènes magnétiques et a permis de confirmer de manière pratique l'existence des électrons en orbite grâce à l'observation du mouvement oscillatoire visible.

Einstein était habitué à concevoir ses idées sur un plan théorique, mais dans cette précieuse découverte, il avait concentré ses premiers et uniques efforts expérimentaux.

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L'expérience d'Einstein sur les électrons en orbite de 1915

Diagramme de l'expérience d'Einstein-de Haas et du dispositif trouvé dans le musée

Alfonso San Miguel / Bernard Pallandre - Europhysics News

San Miguel, également président de la Société des Amis d'André-Marie Ampère, l'association qui gère le musée depuis sa fondation en 1931, a mis de nombreux mois avant d'arriver à cette incroyable découverte. Avec Pallandre, il a réussi à localiser l'expérience et à en vérifier l'authenticité en étudiant différents textes et documents. La bobine utilisée par Einstein en 1915 avait été donnée au musée dans les années 1950 par Mme de Haas.

L'objet a un aspect assez délicat mais résolument ingénieux, et montre le mouvement orbital des électrons. "Nous avons mis au jour de vieux documents indiquant que Mme de Haas, qui était également physicienne, nous avait fourni une version originale de la célèbre expérience d'Einstein-de Haas, la seule sur laquelle Einstein, ce grand théoricien, avait publié", a déclaré Alfonso San Miguel.

Après de longues recherches, l'expérience a été trouvée dans les réserves du musée : elle n'avait jamais fait l'objet d'un inventaire et il a fallu plusieurs mois pour en garantir l'authenticité "et être certains d'avoir trouvé le seul exemplaire complet de la seule expérience qu'Einstein ait jamais testée et publiée".

La bobine d'Einstein est désormais exposée au public

Ferdinand Schmutzer / Adam Cuerden - Wikimedia commons - Public domain

Il s'agit d'un "trésor" inestimable pour le patrimoine scientifique de l'humanité, un pont entre le passé et le présent émergeant parmi les objets "perdus" dans les coulisses de l'ancien musée et qui a longtemps attendu d'être découvert.

Le dispositif expérimental, la seule version complète et originale, est exposé aujourd'hui au public du musée pour admirer la rare expérience qui a permis de comprendre les phénomènes magnétiques et les électrons en orbite. Un élément crucial de l'héritage d'Einstein, qui vient s'ajouter à la collection de la physique moderne.

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