Selon Tim Peake, "chaque astronaute a ses secrets", dont certains concernent la vie dans l'espace

par Baptiste

03 Juin 2024

Selon Tim Peake, "chaque astronaute a ses secrets", dont certains concernent la vie dans l'espace
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« Chaque astronaute a ses secrets » est une phrase qui pourrait sembler presque banale, évidente lorsqu’elle est prononcée par n’importe lequel des huit milliards d’habitants de notre planète. C’est différent quand elle est dite par un véritable astronaute comme Tim Peake, qui a passé des mois sur la Station spatiale internationale. Mais pourquoi devrait-il la dire ? Et quels seraient ces secrets d’astronaute ? Découvrons-les ensemble !

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Les astronautes ont-ils des secrets ?

Tim Peake lors de sa première sortie dans l'espace

NASA/Timothy Kopra

Le contexte est celui de « Space: The Human Story », un livre dans lequel Tim Peake raconte des anecdotes et des histoires d'aventures humaines dans l'espace. Depuis Neil Armstrong et le premier alunissage, selon Peake, les astronautes auraient de nombreux secrets. Bien sûr, certains peuvent être des blagues et des erreurs, ou encore des moments d'hilarité et de détente à bord de la Station spatiale internationale. Une fois, par exemple, un membre de l'équipage de l'ISS a accidentellement perdu une boîte à outils dans l'espace : elle est probablement encore en orbite aujourd'hui. Et même Tim Peake, le premier astronaute britannique de l'ESA à atteindre l'ISS, semble avoir des secrets concernant ses missions spatiales. Voici les mots de l'astronaute :

« Je me souviens avoir commis une erreur lors d'une expérience japonaise et en avoir été mortifié. Tout ce que vous touchez sur la station spatiale est le fruit de plusieurs années de travail de nombreuses personnes, donc vous devez vous assurer que tout soit parfait. »

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L'espace est la frontière de l'exploration humaine

La boîte à outils perdue de l'ISS

NASA

La simple évocation de certains moments à bord de la Station spatiale internationale nous fait réfléchir sur le rôle « humain » dans l'exploration spatiale. Le regard d'un astronaute peut en effet permettre de remarquer des détails qui échapperaient à la plupart des gens, surtout dans le contexte d'une nouvelle course à l'espace. À ce propos, Tim Peake réfléchit sur le programme Artemis de la NASA et sur le système de lancement Starship de SpaceX, les deux acteurs qui devront ramener l'homme sur la Lune. À nouveau.

Dans cette perspective, Peake est fier d'avoir passé six mois dans l'espace, une expérience qui pourrait se répéter à l'avenir. L'Agence spatiale britannique envisage en effet une mission entièrement britannique qui pourrait voir Tim Peake parmi les astronautes : un retour parmi les étoiles pour l'un des « navigateurs » ayant le plus d'expérience de missions spatiales.

Ce qui se passe à bord de l'ISS reste-t-il à bord de l'ISS ?

Channel 5 / NASA

Bien qu'une mission sur la Station spatiale internationale nécessite une préparation physique et mentale, des mois d'entraînement et un soutien constant, la vie quotidienne en orbite reste extrêmement humaine. Tous les astronautes cherchent en effet à atteindre une sorte de quotidienneté même à bord de l'ISS. Pourtant, parfois, quelque chose de bizarre se produit, qui n'est pas facile à expliquer, du moins au début. Peake se souvient comment son expérience sur la station spatiale l'a mis en contact avec des "extraterrestres". Il se trouve sur l'ISS, mais à travers le hublot, il voit trois lumières non identifiées, puis une quatrième qui s'ajoute. Qu'est-ce que ça peut bien être, se demande-t-il, et pendant quelques fractions de seconde, il pense assister à un spectacle historique, peut-être à des formes de vie extraterrestre.

Mais la vérité se révèle rapidement. Il ne s'agit pas d'extraterrestres ni de phénomènes inexplicables, mais d'urine russe : à cause d'une fuite, une sonde russe expulsait des déchets dans l'espace. Ce n'était peut-être pas une expérience historique, mais certainement un moment unique. Et c'est peut-être pour cela que Peake a dit « chaque astronaute a ses secrets », sans besoin d'en dire plus.

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