Pourquoi certaines personnes ressentent le froid plus intensément que d'autres ?

par Baptiste

18 Février 2024

Pourquoi certaines personnes ressentent le froid plus intensément que d'autres ?
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Bien que les températures extérieures soient les mêmes pour tout le monde, chacun les "interprète" à sa manière : certaines personnes ressentent le froid plus que d'autres. Pourquoi ?

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Certaines personnes ont plus froid que d'autres

Certaines personnes ont plus froid que d'autres

Freepik

Ceux qui vivent avec d'autres personnes connaissent bien le problème, surtout en hiver : lorsque les températures baissent, les personnes dites frileuses pourraient vouloir laisser le chauffage allumé en permanence ou avoir plusieurs couches de couette pour couvrir le lit. Pourtant, d'autres n'ont pas le même besoin, même s'ils partagent le même climat. Comment expliquer ce phénomène ?

La température corporelle moyenne, approximativement, se situe autour de 37°C pour tout le monde, mais nous ne percevons pas tous de la même manière les températures extérieures. Il suffit de quelques degrés de plus ou de moins pour "déclencher" notre organisme, mais c'est une autre histoire : au-delà des degrés indiqués par le thermomètre ambiant, certaines personnes ressentent plus froid que d'autres et cela signifie que la raison, dans ces cas, est interne, même si elle peut être conditionnée par des facteurs externes.

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Les facteurs qui influent sur les différentes perceptions du froid

Les facteurs qui influent sur les différentes perceptions du froid

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Avant tout, c'est le système circulatoire qui détermine la température corporelle individuelle : lorsque les vaisseaux sanguins se dilatent, la chaleur est transportée vers la surface, vers la peau, pour être libérée. En revanche, lorsqu'ils se rétrécissent, le sang circule vers les organes internes pour conserver la chaleur. Cela signifie que, en fonction du comportement de notre circulation sanguine, nous percevons la température différemment des autres. Au-delà de certaines conditions médicales sous-jacentes, l'un des facteurs qui peuvent influencer l'augmentation ou la diminution de la température corporelle est le stress : lorsque nous sommes sous pression, le système nerveux s'active et le sang circule vers les organes internes, nous faisant ressentir une sensation de chaleur accrue. De même, des substances telles que la caféine et l'alcool peuvent favoriser cet effet.

Mais ce n'est pas le seul facteur qui détermine cette différence entre les individus : la taille corporelle joue également un rôle central. Plus un corps est imposant, plus il mettra de temps à se refroidir par rapport à un corps plus mince. Généralement, les femmes ont une masse musculaire réduite par rapport aux hommes, libèrent moins de chaleur par la peau et ont une température corporelle plus élevée : par conséquent, selon les experts, elles sont souvent plus frileuses que leurs homologues masculins. Lorsque le thermomètre interne est chaud, en effet, le froid externe est perçu avec une intensité accrue.

Voici pourquoi certaines personnes n'ont jamais froid, selon une étude

De plus, même deux individus de taille similaire peuvent percevoir la température différemment : cela dépend de la quantité de graisse corporelle, qui peut être considérablement différente, et plus elle est réduite, plus la personne ressentira le froid. Il n'est pas rare que les personnes âgées soient généralement plus frileuses : cela est dû au fait que, avec l'âge, la couche de graisse située sous la peau et responsable de la conservation de la chaleur tend à s'amincir. Mais ce n'est pas tout : le métabolisme est également impliqué dans cette distinction et tout ce qui influence la façon dont notre corps transforme ce que nous mangeons en énergie peut altérer notre perception du froid.

Cependant, une étude propose une hypothèse intéressante : selon des chercheurs venant de Suède, de Lituanie et d'Australie, certaines personnes ne ressentent pas du tout le froid, quelle que soit la baisse des températures. La raison résiderait dans les gènes, plus précisément dans une variation génétique du gène du muscle squelettique, ACTN3, qui rendrait les personnes plus tolérantes au froid. Cette modification génétique entraîne une absence d'alpha-actinine-3, une protéine musculaire, qui a commencé à disparaître de l'ADN lorsque les premiers humains ont migré d'Afrique vers l'Eurasie. Selon la recherche, les personnes présentant un déficit en alpha-actinine-3 pourraient avoir une température interne plus élevée chez les hommes, les seuls à avoir participé à l'étude.

Dans tous les cas, comme nous l'avons vu, de nombreux facteurs influencent la perception différente de la température entre deux personnes se trouvant dans la même pièce ou dans le même environnement extérieur : trouver un compromis adapté à tous peut être vraiment difficile, maintenant nous savons pourquoi ! Et vous, avez-vous tendance à être une personne frileuse ou non ?

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