Une société néerlandaise étudie la possibilité de faire naître des bébés dans l'espace

par Baptiste

19 Novembre 2023

Une société néerlandaise étudie la possibilité de faire naître des bébés dans l'espace
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Lorsqu'on évoque l'exploration spatiale, on pense immédiatement à de grandes navettes spatiales et à des colonies sur d'autres planètes. Un sujet auquel nous ne pensons pas immédiatement, bien qu'il soit d'une importance capitale, concerne la procréation humaine dans l'espace. Une startup néerlandaise, SpaceBorn United, souhaite se pencher sur cette question en abordant les aspects pratiques et éthiques de la survie humaine sur d'autres planètes. Voyons comment !

La procréation dans l'espace est un problème complexe

La procréation dans l'espace pose un problème complexe, impliquant non seulement des aspects biologiques, mais également des questions éthiques, médicales et technologiques. Selon le PDG de SpaceBorn United, Egbert Edelbroek, la procréation naturelle dans l'espace est actuellement impossible. Un tel processus serait menacé par les radiations spatiales et les altérations potentielles du développement embryonnaire en l'absence de gravité. Pour l'instant, nous ne disposons ni des connaissances ni des technologies nécessaires pour rendre cela possible.

Pourtant, la startup néerlandaise explore des pistes qui pourraient résoudre le problème de la reproduction en orbite ou dans de futures colonies humaines. SpaceBorn United se concentre principalement sur la fécondation in vitro dans l'espace et a commencé à utiliser des souris dans leurs laboratoires. Les scientifiques ont mis au point un dispositif pour réaliser la fécondation in vitro dans l'espace et surmonter les obstacles liés à l'absence de gravité.

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Comment créer l'environnement parfait pour la procréation dans l'espace ?

Comment créer l'environnement parfait pour la procréation dans l'espace ?

SpaceBorn United/Youtube

La prochaine étape consiste donc à envoyer les embryons dans l'espace ou, mieux encore, à envoyer dans l'espace le dispositif de fécondation in vitro ainsi que les cellules. De cette manière, SpaceBorn United espère réussir la procréation en orbite. Mais comment fonctionne un tel dispositif ?

Selon les descriptions fournies par la start-up néerlandaise, il s'agit d'un dispositif de la taille d'un CD qui utilise des technologies microfluidiques pour miniaturiser l'ensemble de l'appareil nécessaire à la fécondation in vitro (FIV). Une fois envoyé dans l'espace, le disque devra tourner pour simuler les effets de la gravité terrestre sur les différentes chambres contenant les spermatozoïdes et les ovules. De plus, il sera possible de programmer sur le disque le processus de procréation, permettant ainsi d'assister à une fécondation autonome dans l'espace. À la fin du processus, l'embryon résultant sera congelé pour assurer sa stabilité lors du retour sur Terre. Le risque principal serait une exposition excessive aux vibrations et aux forces gravitationnelles.

Peut-on vraiment procréer dans l'espace ? Recherche et éthique du futur

Peut-on vraiment procréer dans l'espace ? Recherche et éthique du futur

Freepik

Le premier lancement de cellules est prévu d'ici la fin de 2024, et déjà à partir de là, il sera possible de tirer des conclusions plus définitives sur la faisabilité de la procréation dans l'espace. Du moins, avec les technologies actuelles développées par SpaceBorn United. L'objectif à long terme est évidemment de produire des embryons humains, mais cela soulève des problèmes éthiques et moraux. Expérimenter sur des souris est une chose, et même sur ce point, tout le monde n'est pas d'accord, mais envoyer des embryons humains dans l'espace en est une autre. Edelbroek lui-même reconnaît la délicatesse de la question, raison pour laquelle la recherche explore les possibilités de la fécondation des souris. Après tout, comme le souligne le PDG de la startup, le projet pourrait être plus important que nous ne le pensons. Quel est le sens de préparer en détail une future colonie sur Mars si nous ne pensons pas également à la reproduction là-bas ? Et, au moins sur ce point, il pourrait bien avoir raison.

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